Working Papers

What Drives Religious Politicking?

Author
Amy Erica Smith Emma Rosenberg
Abstract

In the last decade, scholars have begun to elaborate the diverse ways religion manifests in democracies. We draw on theories related to modernization, secularism, and religious competition, as well as survey data from the Comparative National Elections Project, to explain individual-level and country-level variation in religious politicking—religious leaders’ and organizations’ engagement in electoral campaigns. At the country level, though human development depresses the rate at which citizens receive political messages from religious organizations and clergy, both secularism and religious pluralism boost it. At the individual level, “civilizational” differences across religious groups are muted and inconsistent. However, across the globe, citizens with higher levels of education are consistently more likely to receive political messages—an effect that is stronger where religious politicking is more common. A case study of Mozambique further confirms the insights obtained when we unpack modernization and secularization theories. 

Resumen 

En la última década, se ha comenzado a reconocer las diversas manifestaciones de la religión en las democracias. Basándonos en teorías relacionadas con la modernización, el secularismo y la competencia religiosa y en datos de encuestas del Comparative National Elections Project (Proyecto Comparado de Elecciones Nacionales), buscamos explicar la variación entre individuos y entre países en el politiqueo religioso—esto es, el involucramiento de los líderes y de las organizaciones religiosas en las campañas electorales. Al nivel nacional, el desarrollo humano reduce la frecuencia con que los ciudadanos reciben mensajes de las organizaciones religiosas y de los clérigos, pero tanto el secularismo como el pluralismo religioso aumentan esa frecuencia. Al nivel individual, las diferencias de “civilización” entre los grupos religiosos son imperceptibles o inconsistentes. Sin embargo, por el mundo entero los ciudadanos con niveles más altos de educación tienen mayor probabilidad de recibir mensajes políticos, un efecto que se refuerza en los países donde el politiqueo religioso es más común. Un estudio de caso de Mozambique confirma las hallazgos que resultan de examinar las teorías de la modernización y la secularización.

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