Working Papers

Shoutings, Scoldings, Talkings, and Whispers: Mothers’ Reponses to Armed Actors and Militarization in Two Caracas Barrios

Author
Verónica Zubillaga Rebecca Hanson
Abstract

How do mothers deal with chronic violence and the constant presence of guns in their neighborhoods? How do they relate to the armed actors who inhabit their neighborhoods? How do they build situated meaning and discursive practices out of their experiences and relationships with armed actors? We compare the experience of women in two poor and working-class neighborhoods in Caracas. La Caracola, with a long history of civic organizations and drug trafficking, suffers regular, extortionate actions by the police. La Piedad has been ravaged by militarized police operations, which have produced a "warfare mode" among the members of organized criminal groups. Through this comparative ethnographic project we aim to show how, in the midst of state-sponsored depredation and with an overwhelming presence of guns in their lives, women use their traditional cultural roles as mothers to perform everyday forms of resistance vis-à-vis the different armed actors that impose their presence in the barrios. We focus on how women make and communicate meanings; engage in social networks with other women; and employ different discursive strategies as they deal with the armed actors. We foreground women’s experiences in two barrios, asking what material and historical conditions make these different experiences possible. In the mothers’ daily struggles, dramatic discursive actions—from more openly oppositional, such as shouting, scolding, and talking, to more hidden ones, such as, both “circulating gossip” and “captive gossip” to more helpless ones, such as whispering—are their main resources in the micropolitics of their neighborhoods.

 

RESUMEN

¿Cómo afrontan las madres la violencia crónica y la presencia constante de armas de fuego en sus barrios? ¿Cómo se relacionan con los actores armados que habitan en sus vecindarios?

¿Cómo construyen significados y prácticas discursivas a partir de sus experiencias y relaciones con los actores armados? En este artículo comparamos la experiencia de mujeres en dos barrios de sectores populares de Caracas. La Caracola, con una larga trayectoria y presencia de organizaciones cívicas, así como microtráfico de drogas, presenta acciones extorsivas regulares por parte de la policía. La Piedad ha sido devastada por operativos policiales militarizados, que han producido un "modo de guerra" entre los miembros de los grupos criminales organizados. A través de este proyecto etnográfico comparativo pretendemos mostrar cómo, en medio de la depredación perpetrada por el Estado y una presencia abrumadora de armas de fuego en sus vidas, las mujeres utilizan roles culturales tradicionales como el de madres para ejercer formas cotidianas de resistencia frente a los diferentes actores armados que imponen su presencia en los barrios. Nos enfocamos en cómo las mujeres crean y comunican significados; participan en redes sociales con otras mujeres; y emplean diferentes estrategias discursivas en sus relaciones cotidianas con los actores armados. Nos enfocamos las experiencias de mujeres en dos barrios, preguntándonos qué condiciones materiales e históricas hacen posibles las diferentes experiencias. En las luchas diarias de las madres, acciones discursivas dramáticas, desde las más abiertamente opositoras, como gritar, regañar y hablar, hasta otras más ocultas, como los “chismes circulantes” y los “chismes cautivos” hasta las que revelan mayor sujeción, como los susurros — son sus principales recursos en la micropolítica de sus barrios.

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