Working Papers

Women’s Representation and Legislative Committee Appointments: The Case of the Argentine Provinces

Author
Tiffany D. Barnes
Abstract

Abstract

Over the last two decades a large number of countries worldwide have adopted a gender quota to increase women’s political representation in the legislature. While quotas are designed to achieve equality in legislative power and decision-making, it is unclear if electing more women to legislative office is sufficient to accomplish institutional incorporation. Once women are elected to office, are they being incorporated into the legislative body and gaining their own political power, or are they being marginalized? Using an original data set that tracks committee appointments in the twenty-two Argentine legislative chambers over an eighteen-year period, I evaluate the extent to which women have access to powerful committee appointments—beyond traditional women’s domains committees—and how women’s access to committee appointments changes over time. I hypothesize that while women may initially be sidelined, as they gain more experience in the legislature they may overcome institutional barriers and develop institutional knowledge that will better equip them to work within the system to gain access to valuable committee appointments.  

Resumen

Durante las dos últimas décadas un gran número de países de todo el mundo adoptaron cuotas de género para aumentar la representación política de las mujeres en las legislaturas. Si bien las cuotas han sido diseñadas para alcanzar igualdad en el poder legislativo y en la toma de decisiones, no está claro si la elección de más mujeres para cargos legislativos es suficiente para completar la incorporación institucional. Una vez que las mujeres son electas, ¿se las incorpora al cuerpo legislativo y ganan su propio poder político o se las margina? Usando una base de datos original que registra los nombramientos en comisiones en 22 cámaras legislativas en Argentina durante 18 años, evalúo en qué medida las mujeres tienen acceso a posiciones de poder en las comisiones –más allá de las comisiones de temas tradicionalmente considerados de mujeres— y cómo cambia a lo largo del tiempo el acceso de las mujeres a los nombramientos dentro de las comisiones. Mi hipótesis es que aunque inicialmente las mujeres pueden ser marginadas, a medida que ganan más experiencia en la legislatura pueden superar las barreras institucionales y desarrollar conocimiento institucional que las prepara mejor para trabajar dentro del sistema de modo de tener acceso a nombramientos valiosos en las comisiones.

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