Working Papers

"From Democracy to Democracy: Continuities and Changes of Electoral Choices and the Party System in Chile"

Author
Timothy Scully, CSC J. Samuel Valenzuela
Abstract

Abstract

After almost seventeen years of authoritarian rule with no regular national elections, Chileans have once again expressed themselves in the polls. The central question addressed in this paper is the extent to which there are continuities in the current elections with the past choices of the voters. This question is examined by comparing current vote totals by party and by tendency with those of the past, and by correlating the votes in the elections of 1969, 1970, and 1973 with the 1988 plebiscite and the 1989 presidential and parliamentary elections. The results show that there is a remarkable consistency of electoral choices in the country, which is still divided into left, center, and right tendencies. And yet there have been changes. New party labels have emerged, and the party system is currently much more centripetal than it was in the past, given a significant degree of consensus among the main political forces over the value of democracy as well as over fundamental socioeconomic policies. Whether these changes will prove to be long lasting in the face of renewed electoral competition over the next years is still an open question.

Resumen

Después de casi diecisiete años de régimen autoritario bajo el cual no se llevaron a cabo regularmente elecciones nacionales, los chilenos se han manifestado de nuevo en las urnas. La pregunta central de este trabajo es hasta qué grado existe una continuidad entre las elecciones presentes y las pasadas. Esta pregunta es examinada comparando el total de votos actuales por partido y por tendencia con los votos pasados, y correlacionando los votos de las elecciones de 1969, 1970, y 1973 con el plebiscito de 1988 y con las elecciones presidenciales y parlamentarias de 1989. Los resultados muestran que existe una consistencia notable en las opciones electorales en el país el cual todavía se encuentra dividido en tendencias de izquierda, centro y derecha. Y, sin embargo, ha habido cambios. Han surgido nuevos membretes partidistas y el sistema de partidos es, en la actualidad, mucho más centrípeto de lo que era en el pasado, dado el grado de consenso existente entre las principales fuerzas políticas en torno al valor de la democracia y a las políticas socioeconómicas fundamentales. La cuestión que queda pendiente es si estos cambios serán duraderos en presencia de la renovada competencia electoral de los próximos años.

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