Working Papers

Islam, Christianity, and Attitudes Toward Women's Political Equality: Evidence from Sub-Saharan Africa

Author
Kristin Michelitch Keith R. Weghorst
Abstract

Many characterize adherence to Islam as antithetical to women's political equality due to cross-national analyses showing a correlation between Muslim majority countries and higher gender inequality. Others argue that political, economic, and social contextual factors coinciding with religion confound the relationship. A third viewpoint holds that the meaning and salience of religion for women's political equality is fluid and endogenous to such contextual factors. We take a new empirical approach to address these questions by conducting analyses of gender attitudes within and across mixed Muslim-Christian countries in Africa. Consistent with the third viewpoint, we find that within-country gaps between Muslims and Christians are variable in size and direction. Such gaps are generally reduced through within-country matching, indicating at least partial confounding of religion on observable factors. While Muslims are generally more conservative than Christians, the impact of religion on attitudes is far less explanatory than country-level fixed effects and socioeconomic attributes such as gender. Religiosity increases egalitarianism for Christians but has no systematic effect for Muslims. Women of both religions are more egalitarian than men, and the effect of Islam is much larger for men than for women.

Resumen

Mucha gente describe la adhesion al Islam como antítesis de la igualdad política de las mujeres influidos por los análisis comparativos internacionales que muestran que la desigualdad de género es más alta en los países con mayorías musulmanas. Otros sostienen que los factores contextuales políticos, económicos y sociales que coinciden con la religión distorsionan esta relación. Un tercer punto de vista sostiene que el significado y la relevancia de la religión para la igualdad política de las mujeres es fluida y generada por tales factores contextuales. Nosotros adoptamos un nuevo abordaje empírico para lidiar con estas cuestiones: analizamos las actitudes respecto del género dentro y entre países de Africa con poblaciones en las que se mezclan musulmanes y cristianos. En consonancia con el tercer punto de vista, encontramos que dentro de cada país la distancia y la dirección del contraste entre cristianos y musulmanes varía. El análisis estadístico con la técnica de apareo registra distancias más pequeñas entre estos grupos, lo cual sugiere que la religión coincide con otros factores observables. Si bien los musulmanes son, en general, más conservadores que los cristianos, el impacto de la religión sobe las actitudes tiene mucho menos peso explicativo que los efectos fijos de cada país o que atributos socioeconómicos tales como el género. La religiosidad aumenta el igualitarismo de los cristianos pero no tiene un efecto sistemático sobre los musulmanes. Las mujeres de ambas religiones son más igualitaristas que los hombres y el efecto del Islam sobre esta disposición es mucho más grande para los hombres que para las mujeres.

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