Working Papers

The Dynamics Of Inter-Firm Skill Transmission Among Kenyan Microenterprises

Author
Wyatt Brooks Kevin Donovan Terence R. Johnson
Abstract

We provide empirical evidence in favor of inter-firm productivity transmission among Kenyan microenterprises. We do so with a field experiment in which a random subset of young firms are matched one-to-one with an older, successful local firm, then use a seven-round survey over the course of a year to study the dynamics of the response. Profit is on average 20 percent higher among these young firms than in the control group. Treated firms are more likely to switch suppliers and have lower inventory costs, highlighting the importance of cost and supplier information. The benefits are driven by the flow of information rather than a permanent change in practices, as we show that the effect fades most among those whose matches dissolve earliest. We exploit our selection procedure with a regression discontinuity design to show that no observable benefits extend to the more successful, older firm in the match. Finally, we benchmark this treatment against a standard microenterprise training program. Training generates changes in business practices covered in the classes but no change in profit, consistent with previous work.

Resumen

Proveemos evidencia empírica a favor de la transmisión de productividad entre microempresas de Kenia. Realizamos un experimento de campo en el cual un subconjunto aleatorio de las empresas jóvenes es emparejado a razón de uno a uno con una empresa local más exitosa y con más antigüedad. Luego utilizamos una serie de siete encuestas en el curso de un año para estudiar la dinámica de los efectos del experimento. La ganancia de las empresas jóvenes emparejadas es en promedio un 20 por ciento mayor a las empresas que están en el grupo control. Las empresas tratadas son más propensas a cambiar de proveedor y tienen costos de inventario menores, resaltando la importancia de la información sobre los costos y proveedores. Los beneficios son impulsados por el flujo de información y no por un cambio permanente en las prácticas, tal como se muestra que el efecto se desvanece más entre aquellos cuyo emparejamiento se disuelven más temprana. Explotamos nuestro procedimiento de selección con un diseño de regresión discontinua para mostrar que no hay beneficios observables que se extienden a la empresa más exitosa y con más antigüedad. Finalmente, comparamos este tratamiento a un programa de formación de microempresas estándar. Formación genera cambios en las prácticas comerciales tratados en las clases de formación, pero ningún cambio en la ganancia que es consistente con el trabajo previo.

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