Working Papers

Vote-Buying and Asymmetric Information

Author
Rodrigo Zarazaga
Abstract

Abstract

Previous works on vote-buying have highlighted that an informational advantage allows party machines to efficiently distribute discretionary transfers to voters. However, the microfoundations that allow party machines to electorally exploit their informational advantage have not yet been elucidated. The probabilistic model in this paper provides the microfounded mechanism that explains how party machines translate their informational advantage into more efficient allocation of discretionary transfers and win elections with higher probabilities than their contenders. Furthermore, its probabilistic design allows the model to account for why party machines target their own supporters with discretionary transfers. In-depth interviews with 120 brokers from Argentina motivate the model.

Resumen

La bibliografía disponible sobre clientelismo y compra de votos ha resaltado que las maquinarias políticas disponen de una ventaja informacional que les permite distribuir eficientemente transferencias discrecionales a los votantes. Sin embargo, los mecanismos que permiten a estas maquinarias políticas explotar electoralmente sus ventajas informacionales no han sido explicados. El modelo probabilístico desarrollado en este artículo revela los micro fundamentos que explican cómo las maquinarias políticas transforman sus ventajas informacionales en una distribución más eficiente de las transferencias discrecionales y ganan elecciones con más alta probabilidad que sus contrincantes. Este modelo probabilístico también expone por qué las maquinarias políticas distribuyen a sus propios partidarios transferencias discrecionales. El modelo está motivado con evidencia proveniente de 120 entrevistas en profundidad con punteros de Argentina.

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