Working Papers

The Catholic Church, Elections and Democracy In Colombia, 1830–1930

Author
Eduardo Posada-Carbó
Abstract

Abstract

By focusing on its electoral role, this paper revises some of the prevailing views regarding the Catholic Church’s impact on the politics of Colombia between 1830 and 1930. To this aim, the paper offers a brief general overview of the Church during the period, in an attempt to locate its sources of power. Then, I look at the place the religious cleavage had in the formation of the party system that emerged in the republic by the mid-nineteenth century. Next, I examine the various ways in which the Church was involved in the electoral process both before and after the emergence of the party system. Finally, the concluding section considers the wider implications that such involvement might have represented for the history of democracy in Colombia. Overall, the paper addresses the following questions: What had the historical role of the Catholic Church been in the politics of Colombia since independence? How did the Church—the hierarchy, the clergy and the laity—relate to the electoral history and partisan divisions of the country? And to what extent did the involvement of the Church in electioneering enhance or hinder the process of democratization over this century?

Resumen

Este ensayo reexamina el impacto de la Iglesia Católica en la política colombiana entre 1830 y 1930, con especial atención a su papel en la historia electoral del país. Para este propósito, el ensayo ofrece un breve panorama general de la Iglesia durante el período, con el fin de localizar sus fuentes de poder. Paso seguido, analiza el factor religioso en la formación del sistema de partidos que surgió en la república a mediados del siglo diecinueve. A continuación, estudia las distintas formas en que la Iglesia se involucró en el proceso electoral, antes y después del surgimiento del sistema partidista. Finalmente, en la sección de conclusiones, considera las repercusiones más amplias que dicho involucramiento pudo haber tenido para la historia de la democracia en Colombia. En su conjunto, el ensayo examina los siguientes interrogantes: ¿Cuál fue el papel histórico de la Iglesia Católica en la política colombiana desde la independencia? ¿Cómo se relacionaba la Iglesia –la jerarquía, el clero, y los laicos- con la historia electoral y las divisiones partidistas del país? ¿Y hasta qué punto la participación de la Iglesia en las elecciones sirvió al proceso de democratización en Colombia a lo largo del siglo bajo estudio?

 

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