Working Papers

Transición por Redemocratización: El Frente Nacional Colombiano en una Reflexión Teórica y Comparativa

Author
J. Samuel Valenzuela
Abstract

Abstract

Redemocratization—or a return to democracy from an authoritarian regime in a country that had a long lasting democracy in its past—constitutes a distinctive but as yet under analyzed type of democratic transition in the literature on the subject that began to emerge in the decade of the 1980s. This paper fills the void by examining the experiences of the National Front in Colombia and those of the regime transitions out of military rule in Chile and Uruguay. These cases present the clearest examples of endogenously generated redemocratization anywhere in the world. Among them, the Colombian case has been the least studied, and for this reason a first part of the paper examines why this is so. In so doing, it dismisses the reasons that may have led to its omission from the transitional literature. A second part of the paper reviews the main notions developed in the literature to account for the political underpinnings of the initiation of democratic transitions. And a third examines the distinctive features that occur in transitions which take the form of redemocratizations. They have to do with, among others, the fact that: 1) the authoritarian regimes from which the transitions develop are tinged by democratic legacies that eventually foster political change. 2) The transitions take place through largely peaceful processes that include negotiations among “soft” actors, who invariably stem from the party leaderships of the democratic past. 3) The military institution remains highly hierarchical, but its highest command tries to retain an autonomy from civilian government control that has no parallel in the democratic past. 4) Although the previous democratic institutions serve as the key template for the restoration of democracy, the party leaders seek to minimize the risk that their return to power will also restoke the conflicts that led to the prior crisis of democracy that generated the authoritarian regime. Hence, they agree to arrangements that tend to mute the full expression of democratic procedures and elected government powers. They also seek to maximize broad consensus over each step they take, leading to what seems to be a certain inmobilism over key issues. For these reasons, the full restitution of the democratic regime takes a much longer time than could be expected given the largely favorable initial conditions for the process.

Resumen

La redemocratización—o una vuelta a la democracia en un país con un régimen autoritario habiendo tenido antes una democracia de larga data—constituye un tipo distintivo de transición democrática que no ha sido analizado debidamente en la literatura especializada en el tema que comenzó a surgir en la década de los ochenta. Este texto llena el vacío examinando las experiencias del Frente Nacional en Colombia y de las transiciones chilena y uruguaya, las que constituyen los tres ejemplos mundialmente más claros de redemocratización por causas endógenas que se registran. Entre ellos, el colombiano es el caso que ha sido menos estudiado, y por ende, una primera parte del texto examina por qué ha ocurrido esto. Al hacerlo descarta las razones que pueden haber incidido en su omisión de la literatura transicional. Una segunda parte del texto reseña las principales nociones desarrolladas para dar cuenta de los procesos políticos que llevan a iniciar transiciones democráticas. Y una tercera examina los atributos distintivos que asumen las redemocratizaciones a diferencia de otros tipos de transiciones. Estas tienen que ver, entre otros elementos, con el hecho que: 1) los regímenes autoritarios desde los cuales se desarrollan las democratizaciones están influídos por legados de la democracia anterior que eventualmente impulsan el cambio político. 2) Las transiciones ocurren a través de procesos en general pacíficos que incluyen negociaciones entre actores “blandos” que surgen invariablemente de los partidos del pasado democrático. 3) Los militares se mantienen con una institucionalidad altamente jerárquica, pero sus mandos más altos intentan retener una autonomía con respecto al gobierno civil que no tiene parangón en la experiencia democrática anterior. 4) Aunque las instituciones democráticas previas sirven de modelo para la restauración de la democracia, los líderes partidarios tratan de minimizar el riesgo de que su retorno al poder tenderá a recrear los conflictos que llevaron a la gran crisis de la democracia que generó al régimen autoritario. Ello los lleva a hacer arreglos que tienden a aminorar la expresión plena de los procedimientos democráticos y los poderes de los gobiernos electos. También tratan de maximizar el consenso frente a cada paso que toman, con lo cual generan un cierto inmovilismo en temas importantes. Por estas razones, la restitución plena del régimen democrático demora más tiempo de lo que podría esperarse dadas las condiciones inicialmente favorables al comienzo del proceso.

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