Working Papers

Mining Water for the Revolution: Marte R. Gómez and the Business of Agrarian Reform in “La Laguna,” Mexico, 1920s to 1960s

Author
Mikael Wolfe
Abstract

Abstract

In this paper I examine the little explored historical relationship between advances in “ecotechnical” knowledge of Mexico’s scarce and fragile water resources and the state developmental imperatives of agrarian reform from the 1920s to the 1960s. In particular, I focus on how this relationship played out in the Comarca Lagunera of north-central Mexico, which was the emblematic region of Cardenista agrarian reform in the 1930s. Drawing on primary documentation, technical journals, newspapers, and secondary sources, I argue that the key actor in this history, hydraulic engineer-agronomist and Secretary of Agriculture Marte R. Gómez, epitomized the contradictions among advances in scientific understanding of Mexico’s hydrology, agricultural development, and business. I further contend that these contradictions were at the heart of Mexican agrarian reform and its long-term ecological as well as social and economic unsustainability.

Resumen

En este artículo examino la poco explorada relación entre los avances en el conocimiento “eco-técnico” de los escasos y débiles recursos hídricos de México y los imperativos estatales de desarrollo asociados con la reforma agraria entre los años 1920 hasta los 1960. En particular, me concentro en el modo en que se desarrolló esta relación en la Comarca Lagunera del centro-norte de México, una región emblemática de la reforma agraria cardenista en los años 30. A partir de documentación primaria, revistas técnicas, diarios y fuentes secundarias, sostengo que el actor principal en esta historia, el agrónomo e ingeniero hidráulico y Secretario de Agricultura Marte R. Gómez, personifica las contradicciones entre los avances en el entendimiento científico de la hidrología de México y los negocios y el desarrollo agrícolas. Finalmente, propongo que estas contradicciones se encontraban en el corazón mismo de la reforma agraria y en su falta de sustentabilidad, tanto ecológica a largo plazo, como social y económica.

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