Working Papers

The Vote Share of New and Young Parties

Author
Scott Mainwaring Carlos Gervasoni Annabella España-Nájera
Abstract

Abstract

In this paper, we analyze the remarkable differences in the electoral success of new and young parties in fifty-eight countries in the post World War II period. We hope to make three contributions. First, we present and test a new theoretical argument about the electoral success of new parties, or conversely about the “frozenness” of party systems, in competitive political regimes. In the short to medium term, poor performance by governing parties facilitates the electoral success of new contenders. In the long term, new parties have more opportunities for garnering votes in post-1978 democracies because of the sequencing of party building and opportunities created by modern mass media, especially television. Second, we introduce the concepts of extra-system volatility (or the vote share of new parties) and the vote share of young parties. These concepts are useful complements to the established focus on total electoral volatility. Two countries with similar levels of total volatility can have very different levels of extra-system volatility, signaling divergences in voters’ willingness to flee from existing parties and different levels of dissatisfaction with the existing parties. Third, we present information on volatility, extra-system volatility, the vote share of young parties, and within-system volatility in 58 countries for an extended period of time. The historic and geographic scope of the dataset is useful for an empirical mapping and for testing our theoretical arguments about the variance in the “frozenness” of party systems or, conversely, about the electoral success of new and young parties.

Resumen

En este artículo analizamos las notables diferencias en el éxito electoral de los partidos nuevos y de los partidos jóvenes en 58 países en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial. Esperamos hacer tres contribuciones. Primero, presentamos y ponemos a prueba un nuevo argumento teórico acerca del éxito electoral de los partidos nuevos o, alternativamente, acerca del “congelamiento” de los sistemas de partidos, en regímenes políticos competitivos. En el corto y el mediano plazo, el mal desempeño de los partidos gobernantes facilita el éxito electoral de los nuevos contendientes. En el largo plazo, los nuevos partidos tienen más oportunidades de obtener votos en las democracias posteriores a 1978 debido a efectos de secuencia entre la construcción de partidos y las oportunidades creadas por los modernos medios de comunicación masiva, especialmente la televisión. Segundo, presentamos los conceptos de volatilidad extra sistémica (o la proporción de votos obtenida por los partidos nuevos) y la proporción de votos obtenida por los partidos jóvenes. Estos conceptos son complementos útiles al tradicional énfasis en la volatilidad electoral total. Dos países con niveles similares de volatilidad electoral total pueden tener niveles muy diferentes de volatilidad extra sistémica, lo que indica divergencias en la disposición de los votantes a abandonar los partidos existentes y distintos niveles de insatisfacción con los partidos existentes. Tercero, presentamos información sobre la volatilidad total, la volatilidad extra sistémica, la proporción de votos de los partidos jóvenes y la volatilidad intra sistémica en 58 países durante un extenso período. El alcance geográfico e histórico de la base de datos es útil para el mapeo empírico y para poner a prueba nuestros argumentos teóricos acerca de la varianza en el “congelamiento” de los sistemas de partidos o, alternativamente, acerca del éxito de los partidos nuevos y jóvenes.

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