Working Papers

Islam and the International Sector: Negotiations of Faith in the Kyrgyz Republic

Author
Noor Borbieva
Abstract

Abstract

This paper examines the impact of globalization on local religious life in the Kyrgyz Republic, a formerly Soviet republic of Central Asia. The central argument of the paper is that transnational Islamic discourses alter the way Kyrgyz Muslims think about identity and religious authority. The paper draws on the work of Talal Asad, acknowledging important contributions he has made to the anthropology of Islam, as well as exploring the limitations of his approach. The paper follows Asad in viewing Islam as a tradition of competing discourses, none of which are more authentic than any other, but challenges Asad when he limits the study of Islam to competing discourses about belief and practice. Ethnographic material reveals that not only do Kyrgyz Muslims champion an astounding variety of competing discourses about Islam, but with the entrance of transnational Islamic discourses in these contests, they increasingly encompass issues of identity and religious authority.

Resumen

Este artículo examina el impacto de la globalización en la vida religiosa local en la República Kirguistaní, una ex república soviética de Asia Central. El argumento central de este trabajo es que los discursos islámicos transnacionales alteran la forma en que los musulmanes kirguistaníes piensan acerca de la identidad y de la autoridad religiosa. El artículo se basa en el trabajo de Talal Asad, reconoce las importantes contribuciones que él ha hecho a la antropología del Islam y asimismo explora las limitaciones de su abordaje. El artículo coincide con Asad en observar al Islam como una tradición de discursos en competencia, ninguno de los cuales es más auténtico que los otros, pero cuestiona a Asad cuando limita el estudio del Islam a los discursos alternativos sobre las creencias y las prácticas. El material etnográfico revela que los musulmanes kirguistaníes no solamente abrazan una sorprendente variedad de discursos diferentes acerca del Islam sino que, a partir de la entrada de los discursos islámicos transnacionales en estas disputas, las diferencias se extienden a cuestiones asociadas con la identidad y la autoridad religiosa.

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