Working Papers

Argentina’s Double Political Spectrum: Party System, Political Identities, and Strategies, 1944–2007

Author
Pierre Ostiguy
Abstract

Abstract

The paper demonstrates that the Argentine political arena or “party system” is, has been, and continues to be structured as a two-dimensional space, and more precisely, at least from 1945 to 2002, as a double political spectrum. This structure for party or leaders’ competition has resisted and outlasted many regime changes, economic calamities, and institutionally short-lived political actors. In fact, positions in the twodimensional Argentine political space are far more stable than the partisan institutions themselves; a position abandoned within it leads to the creation of a new partisan actor to fill it. The dimension orthogonal to the left-right axis, itself very present in Argentina, is clearly rooted in the social, political, political-cultural, and sociocultural cleavage between Peronism and the forces opposed to it, or “anti-Peronism.” Both Peronism and anti-Peronism, moreover, fully range from left to right, thus creating a double political spectrum in Argentina. This main cleavage, in addition, has been notoriously difficult to characterize ideologically and politically, also complicating the comparative analysis of party systems. A key goal of this paper is to show that it is best understood—in a more general way—as being a conflict and contrast between the “high” and the “low” (Ostiguy 2009) in politics.

This paper combines spatial analysis (including political mapping) with the qualitative historical analysis it often lacks. The paper examines both political appeals and their electoral reception—thus taking into account observable political discourse and differentiated practices as well as more conventional political sociology of voting. The paper moreover provides an original account, based on appeals and rapidly shifting “axes of differentiation” in politics, of the creation of what then congealed as the cleavage between Peronism and anti-Peronism. Overall, the paper constitutes a thorough analysis of party systems, political identities, and electoral strategies from 1944 up to 2007 in Argentina within a resilient, structured political space. It is also, as such, an analysis of Peronism and its opposite.

Resumen

Este artículo demuestra que la arena política o el “sistema de partidos” argentino es, fue y continúa siendo estructurado como un espacio bi-dimensional y más precisamente, por lo menos desde 1945 hasta el 2002, como un doble espectro político. Esta estructura para la competencia partidaria o entre líderes ha resistido y sobrevivido a varios cambios de régimen, calamidades económicas y actores políticos sin duración institucional. En realidad, las posiciones en el espacio político bi-dimensional argentino son mucho más estables que las mismas instituciones partidarias; una posición abandonada dentro de él lleva a la creación de un nuevo actor partidario para llenarla. La dimensión perpendicular al eje izquierda-derecha, a su vez muy presente en la Argentina, está claramente arraigada en el clivaje social, político, político-cultural y sociocultural entre el Peronismo y las fuerzas opuestas a éste, o “anti-Peronismo.” Tanto el Peronismo como el anti-Peronismo, además, se extienden plenamente desde la izquierda hasta la derecha, creando asi un doble espectro político en la Argentina. Ese clivaje principal, por lo demás, ha sido notoriamente difícil de caracterizar ideológica y políticamente, complicando también el análisis comparado de los sistemas de partidos. Un propósito clave de este artículo es mostrar que esa división se debe entender—de modo más general—como un conflicto y contraste entre lo “alto” y lo “bajo” (Ostiguy 2009) en política.

El artículo combina de modo original el análisis espacial (incluso como cartografía política) y el análisis histórico cualitativo que muchas veces le hace falta. El artículo examina tanto las interpelaciones políticas como su recepción electoral, tomando en cuenta por lo tanto el discurso político y las prácticas diferenciadas así como la más convencional sociología del voto. El artículo provee además una explicación original, basada en interpelaciones y “ejes de diferenciación” que fueron cambiando rápidamente, del surgimiento de lo que se solidificó como el clivaje entre Peronismo y anti-Peronismo. Con todo, el artículo constituye un análisis completo de los sistemas de partidos, identidades políticas y estrategias electorales en la Argentina, desde 1944 hasta el 2007, dentro de un espacio político estructurado y perdurable. También es, en sí, un análisis del Peronismo y de su opuesto, el anti-Peronismo. Peronismo y de su opuesto, el anti-Peronismo.

 

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