Working Papers

Xenophobia Towards Palestinian Citizens of Israel Among Russian Immigrants in Israel: Heightened by Failure to Make Gains in a New Democratic Society

Author
Daphna Canetti-Nisim Eran Halperin Stevan E. Hobfoll Robert E. Johnson
Abstract

Abstract

This study advances a comprehensive analysis of the antecedents of xenophobia towards Palestinian citizens of Israel among Israeli immigrants from the former Soviet Union in comparison to nonimmigrant Jewish Israelis. We conducted a large-scale study of xenophobia in the face of terrorism in Israel by means of telephone surveys in September 2003 and analyzed a sample of 641 nonimmigrant Jewish Israelis and 131 immigrants. Findings obtained via interaction analyses and structural equation modeling show that a) immigrants are more xenophobic than nonimmigrant Jewish Israelis ; b) authoritarianism predicts xenophobia both among immigrants and non-immigrants; c) support for extreme right-wing political tendencies, as well as perceived psychosocial loss in response to terror, account for a significant portion of the variance in xenophobia, but only among nonimmigrant Jewish Israelis; and, finally, d) failure to undergo posttraumatic growth in response to terrorism (e.g., finding meaning in life, becoming closer to others) is a significant predictor of xenophobia only among immigrants. Results suggest that immigrant xenophobia is more a product of their experience of being immigrants, whereas nonimmigrant Jewish Israelis are more impacted by personal and social characteristics and their experiences when facing terrorism.

Resume

Este estudio presenta un análisis comprehensivo de los antecedentes de la xenofobia hacia los ciudadanos israelíes de origen palestino que manifiestan los inmigrantes israelíes provenientes de la ex Unión Soviética en comparación con los ciudadanos israelíes judíos y no inmigrantes. Llevamos adelante un estudio de gran escala acerca de la xenofobia en un contexto de terrorismo en Israel a través de encuestas telefónicas realizadas en Septiembre de 2003. Analizamos una muestra de 641 israelíes judíos no inmigrantes y 131 inmigrantes. Los hallazgos de análisis de interacciones y de modelos de ecuaciones estructurales muestran que: a) los inmigrantes son más xenófobos que los judíos israelíes no inmigrantes; b) el autoritarismo predice la xenofobia tanto entre los inmigrantes como entre los no inmigrantes; c) el apoyo a las tendencias políticas de extrema derecha, así como la percepción de pérdida psico-social en respuesta al terror, dan cuenta de una porción importante de la varianza en la xenofobia, pero solamente entre los israelíes judíos y no inmigrantes; finalmente, d) el fracaso en experimentar crecimiento posttraumático (por ejemplo, encontrar sentido en la vida, acercarse a los otros) es un predictor significativo de la xenofobia solamente entre los inmigrantes. Los resultados sugieren que la xenofobia de los inmigrantes es más un producto de su experiencia de “ser inmigrantes,” mientras que los israelíes judíos no inmigrantes están más afectados por sus características personales y sociales y por sus experiencias cuando se enfrentan con el terrorismo.

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