Working Papers

Voter Inequality, Turnout and Information Effects in a Cross-National Perspective

Author
Gábor Toka
Abstract

Abstract

The paper empirically tests the proposition that because of the unequal social distribution of politically relevant resources, some groups of citizens may be less successful in expressing their specifically political preferences in the vote than others. Hence, the electoral arena may give different people different degrees of political influence even when the formal equality of all citizens before the law is rigorously upheld in the electoral process. Survey data on voting behavior in 18 democratic party systems from the Comparative Study of Electoral Systems and Larry Bartels’s (1996) simulation procedure—now extended to the analysis of multiparty-systems, turnout effects and non-linear information effects on the vote—are utilized to explore the question. The results show that social differences in both turnout and political knowledge may lead to the hypothesized political inequalities but their size is remarkably modest.

Resumen

Este trabajo pone a prueba la proposición que debido a la distribución social desigual de los recursos políticamente relevantes, algunos grupos de ciudadanos pueden tener menos éxito que otros al expresar sus preferencias específicamente políticas en el voto. De este modo, la arena electoral puede dar diferentes grados de influencia política a diferente gente, aún cuando el proceso electoral respete rigurosamente la igualdad formal de todos los ciudadanos ante la ley. Para explorar la cuestión se utilizan datos de relevamientos sobre el comportamiento electoral en 18 sistemas democráticos de partidos tomados del Estudio Comparativo de Sistemas Electorales y del procedimiento de simulación de Larry Bartels (1996)—ahora extendido al análisis de sistemas multipartidarios, de los efectos de la asistencia electoral y de los efectos no lineales de la información sobre el voto. Los resultados muestran que las diferencias sociales en la asistencia electoral y el conocimiento político pueden llevar a las desigualdades políticas hipotetizadas, pero, notoriamente, el tamaño de estas desigualdades es modesto.

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