Working Papers

Nongovernmental Terrorism in Latin America: Re-examining Old Assumptions

Author
Andreas Feldmann Maiju Perälä
Abstract

Abstract

For years nongovernmental terrorism in Latin America was considered to be an epiphenomenon of the Cold War, and consequently explained in terms of that war. The persistence of terrorism throughout the region in the 1990s not only has indicated that many of our assumptions concerning the causes of terrorism were misleading, but also has lead scholars to reexamine the phenomenon of nongovernmental political violence. This paper investigates the validity of a number of hypotheses recently explored in the literature by applying a pooled time series cross-section regression analysis to data from seventeen Latin American countries between 1980 and 1995. Findings indicate that nongovernmental terrorist acts in Latin America are more likely to occur in countries characterized by widespread state human rights violations. Likewise, evidence is found that nongovernmental terrorism in the region tends to be more prevalent in countries characterized by electoral and associational liberties than by restrictive dictatorships. Association between economic performance or structural economic conditions and the incidence of terrorism is not substantiated by the findings.

Resumen

Durante años el terrorismo no gubernamental en América Latina fue considerado como un epifenómeno de la Guerra Fría y, consecuentemente, explicado en términos de esa guerra. La persistencia del terrorismo en la region en los años '90 no sólo ha indicado que muchos de nuestros supuestos sobre las causas del terrorismo estaban mal orientados sino que también ha llevado a los especialistas a reexaminar el fenómeno de la violencia no gubernamental. Este artículo investiga la validez de una seria de hipótesis recientemente exploradas en la literature a través de la aplicación de un análisis de regresión sobre una serie temporal de datos de diecisiete países latinoamericanos en el período 1980-1995. Los hallazgos de este análisis indican que en América Latina es más probable que los actos de terrorismo no gubernamental ocurran en países caracterizados por violaciones generalizadas de derechos humanos por parte del estado. En el mismo sentido se ha encontrado evidencia de que el terrorismo no gubernamental en la región tiene una más alta incidencia en países con libertades electorales y de asociación antes que en países con dictaduras restrictivas. Los hallazgos no respaldan la hipótesis de asociación entre el rendimiento económico o las condiciones económicas estructurales y la incidencia del terrorismo.

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