Working Papers

"The Impact of Election Administration on the Legitimacy of Emerging Democracies: A New Research Agenda"

Jørgen Elklit Andrew Reynolds


In this paper we attempt to push the development of a new subfield of research in the field of democratization and institutional design, which is the relationship between the institutionalization of electoral politics (and in particular the administration of elections) and the emergence of democracy in the developing world. This new avenue of research represents an important advance in the study of causal relationships, which so far has either been completely neglected in the democratization canon or has only been given dramatically insufficient attention.

The paper suggests a framework for the analysis of election management bodies that builds on a close scrutiny of the electoral management system’s performance during the twelve steps of the electoral process. This approach obviously leads to discussion of how the formation of policies in the electoral field can benefit from insights gained within the field of policy analysis, in particular within the field of implementation theory.

A pilot study of recent elections in eight Sub-Saharan countries (Botswana, Burkina Faso, Ghana, Mozambique, Sierra Leone, South Africa, Tanzania, and Zambia) allows us to conclude that the framework--even though it yet has to be fully utilized--is helpful in coming to grips with the electoral processes in these cases. However, a full test requires more cases and more in-depth data collection than has been possible here.


En este artículo intentamos impulsar el desarrollo de un nuevo subcampo de investigación en los estudios de democratización y diseño institucional: la relación entre la institucionalización de la política electoral (en particular la administración de las elecciones) y la emergencia de la democracia en el mundo en desarrollo. Este nuevo camino de investigación representa un importante avance en el estudio de las relaciones causales, que hasta el momento ha sido o bien completamente ignorado en el canon de la democratización o bien ha recibido extraordinariamente insuficiente atención.

El artículo sugiere un marco para el análisis de los cuerpos de administración electoral que se apoya en un cuidadoso examen del rendimiento del sistema de administración en los doce pasos del proceso electoral. Este abordaje obviamente lleva a la discusión de cómo la formación de las políticas en el campo electoral pueden beneficiarse de enseñanzas del campo de análisis de políticas, en particular en el campo de la teoría de la implementación.

Un estudio piloto de elecciones recientes en ocho países del África Subsahariana (Botswana, Burkina Faso, Mozambique, Sierra Leona, Sudáfrica, Tanzania y Zambia) nos permite concluir que el marco--aunque todavía tienen que ser utilizado por completo--ayuda para aprehender los procesos electorales en estos casos. Sin embargo, una prueba completa del marco requiere más casos y información en profundidad de lo que aquí ha sido posible.