Working Papers

"Class Relations and Democratization: A Reassessment of Barrington Moore's Model"

Author
J. Samuel Valenzuela
Abstract

Abstract

This paper examines Barrington Moore's contention in his Social Origins of Dictatorship and Democracy that the formation of different kinds of political regimes as national societies entered the modern world can be explained by analyzing the characteristics of social classes and their relations. It argues that Moore's model is a misleading and even insufficient instrument for this purpose, concluding that it is too rigid in its emphasis on class and too narrow given its neglect of other factors. The discussion of the difficulties presented by Moore's model focuses on a Moorian interpretation of Chilean political development that is widely prevalent in the literature. The paper shows that while this interpretation seemingly confirms Moore's approach, it only does so because it is based on faulty historical evidence and highly questionable assumptions. A different institutional and organizational view of politics whose basic features are suggested at the end of the paper provides a better basis for understanding the inception of regimes.

Resumen

Este artículo examina la noción de Barrington Moore en su Social Origins of Dictatorship and Democracy de que la formación de distintos tipos de regímenes al entrar las sociedades nacionales en el mundo moderno puede ser explicada analizando las características de las clases sociales y de sus relaciones. Sostiene que el modelo de Moore es un instrumento insuficiente y falaz para este efecto, concluyendo que es demasiado rígido dado su énfasis en las clases y demasiado estrecho al desconsiderar otros factores. La discusión de las dificultades presentadas por el modelo de Moore se enfoca en una interpretación del desarrollo político chileno que está ampliamente difundida y que aparentemente lo confirma. El trabajo muestra que ello sólo ocurre porque dicha interpretación se basa en evidencias históricas deficientes y presupuestos cuestionables. Los inicios de los regímenes políticos pueden entenderse mejor usando un enfoque institucional y organizacional cuyas líneas básicas son sugeridas en la sección final del ensayo.

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