Working Papers

"Life without the King: Centralists, Federalists, and Constitutional Monarchists in the Making of the Spanish American Republics, 1808-1830"

Author
Iván Jaksic Marcelo Leiras
Abstract

Abstract

This paper examines the institutional options facing political and military leaders during the wars of independence in Spanish America in the early nineteenth century. The first point to be established is that these leaders did not set out with a preconceived republican model; rather, the first forms of autonomous government were intended to preserve the rule of Ferdinand VII while he was in captivity in Napoleon's France. The authors argue that as Ferdinand sought to return the Spanish American territories to the status quo ante after his return to Spain in 1814, Spanish American leaders entertained three institutional options: constitutional monarchy, centralist republicanism, and federalism. As the attempts to establish constitutional monarchies failed, the choices resolved into a contest between centralist and federalist republican models. The authors trace the intellectual sources of both and explore the linkages between classical and modern republicanism. They conclude that, while the postindependence pattern had become securely republican by 1830, it was comparatively more conservative than the American and French examples. The emphasis of Spanish American republicanism was on the preservation of order rather than on the creation of a new society, precisely because it came after the experiences of 1776 and 1789.

Resumen

Este trabajo examina las opciones institucionales que los líderes políticos y militares enfrentaron durante las guerras de independencia en Hispanoamérica a comienzos del Siglo XIX. La primera observación a realizar es que estos líderes no comenzaron con un modelo republicano preestablecido; sino que, mas bien, las primeras formas de gobierno autónomo tuvieron como propósito preservar el dominio de Fernando VII mientras éste permanecía cautivo en la Francia de Napoleón. Los autores sostienen que en tanto Fernando procuraba reestablecer el statu quo ante en los territorios hispanoamericanos luego de su retorno a España en 1814, los líderes hispanoamericanos consideraban tres opciones institucionales: la monarquía constitucional, el centralismo republicano y el federalismo. Puesto que los intentos por establecer monarquías constitucionales fracasaron, las opciones se redujeron a una compulsa entre modelos republicanos centralistas o federales. Los autores identifican las fuentes intelectuales de ambos modelos y exploran los vínculos entre los republicanismo clásicos y los modernos. Los autores concluyen en que el modelo político posterior a la independencia, aunque firmemente republicano, era más conservador que en los casos norteamericano y francés. El republicanismo hispanoamericano enfatizó la preservación del orden antes que la creación de una sociedad nueva, precisamente porque tuvo lugar luego de las experiencias de 1776 y 1789.

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