Working Papers

"Why Liberalism? State, Church, and Party in Western Europe"

Author
Andrew C. Gould
Abstract

Abstract

Liberal political reform fundamentally transformed Western Europe in the nineteenth and early twentieth centuries. The success of liberal movements varied considerably from state to state, ranging from near complete supremacy in Switzerland and contested victory in France to conditional defeat in Belgium and co-optation in Germany. While comparativists have emphasized patterns of economic development or culture in explaining such variation, this paper argues that the success or failure of liberalism can best be explained through identifying the distinct patterns of church-state relations that shaped key social groups' attitudes toward liberal reforms. First, I show how the historical-institutional development of religious institutions determined whether actors such as clergy and provincial social groups decided to support liberal reforms. Second, I show that the support of these actors was essential to liberal movements' successes. Finally, I argue that Western European liberal development contains important lessons for scholars interested in liberal institution-building in new democracies. This paper also appeared in Origins of Liberal Dominance: State, Church and Party in Nineteenth Century Europe. Ann Arbor: University of Michigan Press, 1999.

Resumen

La reforma política liberal transformó fundamentalmente a Europa Occidental en el siglo XD( y a principios del XX El éxito de los movimientos liberales varió considerablemente entre estado y estado, desde la casi completa supremacía alcanzada en Suiza y la disputada victoria en Francia, a la derrota condicional en Bélgica y la cooptación en Alemania. Para explicar esta variación, los comparativistas han puesto el acento en los patrones de desarrollo económico o culturales. Este texto sostiene, en cambio, que el éxito o el fracaso o el liberalismo pueden ser explicados mejor a través de la identificación de los distintos patrones de relación entre la iglesia y el estado que liberales. Primero, muestro cómo el desarrollo histórico-institucional de las instituciones religiosas determinó el apoyo o el rechazo hacia las reformas de parte de actores tales como el clero y los grupos sociales provinciales. Luego muestro que el apoyo de estos actores fue esencial para el éxito de los movimientos liberales. Finalmente, sostengo que el desarrollo liberal europeo-occidental contiene importantes lecciones para los especialistas interesados en la. construcción liberal de instituciones en las nuevas democracias.

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