Working Papers

"Network Capital in Capitalist, Communist, and Post-Communist Societies"

Author
Endre Sik
Abstract

Abstract

The term 'network capital' comprises the use of a wide variety of personal networks: for example, altruistic, long-lasting, multipurpose relations; balanced, short-term patron-client relations; instrumental barter; and exploitative unequal exchanges such as bribery and corruption. Every society can be characterized by a particular level and form of network capital, based on its culture and on its historically and structurally determined organizational framework. The scope and role of network capital is a simultaneous function of already existing network capital and the changing economic situation. This paper's first hypothesis is that the size of network capital is greater under communism than capitalism because of the differences in cultural, historical developments and because there are greater socioeconomic pressures in communist societies that give network capital more opportunities to operate. The second contention is that in the course of transition from communism to capitalism-i.e., in the postcommunist period-networking actually becomes more widespread, although the previous hypothesis might seem to suggest that it would diminish.

Resume

El término 'capital de red' comprende una amplia variedad de redes personales: por ejemplo, relaciones de múltiples propósitos, altruistas y duraderas; relaciones patrón cliente, equilibradas y de corto plazo; trueque instrumental; intercambios desiguales y de explotación tales como cohecho y corrupción. Toda sociedad puede ser caracterizada de acuerdo con un nivel y forma particular de su capital de red basado en su cultura y en su marco organizacional histórica y estructuralmente determinado. El alcance y rol del capital de red es una función simultánea del capital de red ya existente y de la cambiante situación económica. La primera hipótesis de este artículo es que el tamaño del capital de red es mayor bajo el comunismo que bajo el capitalismo, como resultado de diferencias en los respectivos desarrollos culturales e históricos y porque en sociedades comunistas existen presiones socioeconómicas más grandes, dando así mayores oportunidades para operar al capital de red. La segunda afirmación es que en el curso de la transición de comunismo hacia el capitalismo-es decir, en el período post-comunista-la constitución de redes deviene más frecuente y extensa, aunque la hipótesis previa parecería sugerir que disminuiría.

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