Working Papers

"Modernization and Postmodernization: Theoretical Comments on India"

Author
Fred Dallmayr
Abstract

Abstract

This paper offers a discussion of development theory, with special attention to its relevance in the context of India. Three successive models of development are distinguished in the paper: empirical (structural-functional) development theory; philosophical modernization theory (deriving from Enlightenment teachings); and 'postmodernization' theory, emphasizing cultural resistance to global standardization. In its first section, the paper reviews (once again) the developmental model articulated during the postwar years by social scientists under the aegis of the SSRC. As the author shows, this model gave rise to numerous challenges and rejoinders on both theoretical and political grounds, rejoinders that often, however, bypassed one of the model's central features: its narrowly empiricist outlook. It was chiefly this feature that motivated a new wave of (postempiricist) theorizing which-under the banners of phenomenology, hermeneutics, and critical theory-raised the developmental debate to a philosophical and quasi-transcendental level. This move intensified existing controversies by making modernization and modernity itself central topics of critical inquiry, thus triggering a confrontation between defenders of modernity and of 'postmodernity.' Throughout the presentation, room is given to arguments of Indian philosophers and social theorists, to counteract the conceit of a Western monopoly of the development debate. This focus on Indian thinkers forms the heart of the paper's concluding section which illustrates a loosely postmodern view of development by referring to a strand of argumentation stretching from Gandhi to Ashis Nandy and others.

Resumen

Este trabajo presenta una discusión sobre la teoría del desarrollo, poniendo especial atención a su relevancia en el caso de la India. En el trabajo se distinguen tres modelos de desarrollo: la teoría empírica (estructural-funcionalista) del desarrollo; la teoría filosófica de la modernización (que proviene de las enseñanzas de la Ilustración); y la teoría de la 'postmodernización', que enfatiza la resistencia cultural a la normalización global. En la primera sección del trabajo se revisa (una vez más) el modelo desarrollista elaborado durante los años de la posguerra por científicos sociales bajo la égida de la SSRC. Como lo muestra el autor, este modelo dió origen a numerosos desafíos y réplicas, tanto en el terreno teórico como en el político. Sin embargo, dichas réplicas muchas veces pasaban por alto una de las características centrales del modelo: su estrecha perspectiva empírica. Fue principalmente esta característica la que originó una nueva corriente de teorías (postempíricas) las cuales-bajo las banderas de la fenomenología, de la hermenéutica, y de la teoría crítica-elevaron el debate sobre el desarrollo a un nivel filosófico y cuasitrascendental. Este movimiento intensificó las controversias existentes convirtiendo a la modernización y a la modernidad misma en temas centrales de la investigación crítica, provocando, así, una confrontación entre los defensores de la modernidad y de la 'postmodernidad'. A lo largo de la presentación, se da cabida a los argumentos de filósofos y teóricos sociales de la India, para contrarrestar la presunción de un monopolio occidental del debate sobre el desarrollo. La atención dada a los pensadores de la India constituye el núcleo de las conclusiones del trabajo, las cuales presentan una visión vagamente postmoderna del desarrollo al referirse a un tipo de argumentación que se extiende de Gandhi a Ashis Nandy y otros.

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