Working Papers

"The Private Sector and the Public Transcript: The Political Mobilization of Business in Bolivia"

Author
Catherine M. Conaghan
Abstract

Abstract

This paper examines the origins and development of business interest group activism in Bolivia. During the 1980s, business interest groups became high-profile political actors that worked openly to reshape the policy-making and ideological landscape of Bolivia. The thrust of the campaign was to promote neoliberal economic ideas and to create a more positive public image of the private sector. While these efforts met with some success, challenges by popular class organizations and criticisms of business behavior by politicians tempered the effects of the business campaign on remaking public opinion. Moreover, the continued reluctance of domestic capitalists to undertake substantial new investments further undercut business's attempt to project itself as progressive and productive. Nonetheless, the business mobilization was effective in heightening class consciousness and solidarity. The mixed political and economic record of the Bolivian private sector underscores the continuing problems involved in constructing bourgeois hegemony in Latin America.

Resumen

Este trabajo analiza los orígenes y el desarrollo del activismo de los grupos de interés empresariales en Bolivia. Durante la década de los ochentas, los grupos de interés empresariales se convirtieron en prominentes actores políticos, actuando abiertamente para remodelar el panorama ideológico y el proceso de toma de decisiones en Bolivia. Esta campaña consistió en divulgar las ideas económicas neoliberales y en la creación de una imagen pública más positiva del sector privado. Aunque estos esfuerzos tuvieron algo de éxito, los retos de parte de las organizaciones populares y las críticas al comportamiento empresarial de parte de los políticos mitigaron los efectos de la campaña empresarial sobre la opinión pública. Asímismo, el contínuo temor de los capitalistas domésticos de llevar a cabo nuevas inversiones substanciales contribuyó también a diluír la imagen de progreso y productividad que los empresarios intentaban proyectar. Con todo, la movilización empresarial resultó efectiva en términos de elevar la conciencia y la solidaridad de clase. La ambigüedad de los antecedentes políticos y económicos del sector privado boliviano pone de relieve la persistencia de los problemas que enfrentan los intentos por edificar una hegemonía burguesa en América Latina.

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