Working Papers

"The Political Formation and Consolidation of Peak Business Associations: The Case of Peru"

Author
Francisco Durand
Abstract

Abstract

This paper examines the question of business organization building in the 1980s, a time of economic and political transformation in Latin America. It focuses on the Peruvian case. The study of the Peruvian peak business association, CONFIEP, shows how the business sector was able to form and consolidate an umbrella organization that became the single spokesman of the private sector. A new generation of business leaders was able to mobilize the business sector around the peak association in order to face the challenges posed by the changing rules of the political game that came with the transition to democracy and macroeconomic policy changes. In the 1980s, the peak business association successfully struggled to obtain recognition among its peers and "others" (state, labor unions, political parties). CONFIEP became capable of recognizing the dangers of its own members' lack of coordination, and the association became less vulnerable to the state elite's efforts to exploit internal divisions. In the process of institutional consolidation, because of the political nature of this struggle, business leaders became national figures and decided to intervene in party politics.

Resumen

Este trabajo analiza el tema de la organización empresarial durante la década de los ochentas, período de transformaciones económicas y políticas en América Latina, y se concentra en el análisis del caso peruano. El estudio de la máxima asociación empresarial peruana, CONFIEP, muestra como el sector empresarial fue capaz de formar y consolidar una amplia organización que llegó a ser el único portavoz del sector privado. Una nueva generación de líderes empresariales fue capaz de mobilizar al sector empresarial alrededor de esta asociación cúpula con el objeto de hacer frente a los retos planteados por la modificación de las reglas del juego político que se dió con la transición hacia la democracia y con los cambios en la política macroeconómica. Durante los años ochenta, este organismo luchó con éxito para obtener el reconocimiento de los suyos y de los "otros" (el Estado, sindicatos, partidos políticos). CONFIEP fue capaz de identificar los peligros derivados de la falta de coordinación de sus miembros, y logró hacerse menos vulnerable a los esfuerzos de la élite estatal para sacar partido de las divisiones internas. Durante el proceso de consolidación institucional, debido a la naturaleza política de esa lucha, los líderes empresariales se convirtieron en figuras nacionales y decidieron intervenir en la política partidaria.

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