Working Papers

"Argentina, de nuevo"

Author
Guillermo O'Donnell
Abstract

Abstract

This paper attempts to throw light on the recent crisis in Argentina. The author argues that the crisis, in addition to its economic, political, and social dimensions, affected the state itself in some of its most constitutive aspects. A state that lacked both currency and the power of coercion aggravated the crisis to a paroxysm. The paper begins with an account of the transition to democracy, stressing the heavy inheritance of the military regime: upheaval of the economy; impoverishment of the state apparatus; decreasing salaries; and, of course, the weight of the external debt. This inheritance did indeed impose severe limitations on Alfonsín's government, but at least he could have avoided making the situation worse. Without attempting a complete analysis of the causes of the Argentine crisis, the author develops some aspects that have been significant in precipitating it and that might be of interest for understanding other transitions: "the curse of populism," "the aparatismo," and "a certain style of making economic policy" in Alfonsín's government. Together these errors added up to one of the most determinant causes of the current situation.

Resumen

El autor intenta arrojar luz sobre la reciente crisis en Argentina. Analiza que la crisis, más allá de sus dimensiones económicas, políticas y sociales, afecta al propio estado en algunos de sus aspectos más constitutivos. Un estado sin moneda se complementó con un estado sin capacidad de coerción, impulsando así la crisis hasta su paroxismo. Comienza por hacer un recuento de la transición a la democracia. Señala que a pesar de la pesada herencia que dejó el régimen militar-desquicio de la economía; empobrecimiento del aparato del estado; caída de los salarios; y, agobiante el peso de la deuda externa-, la cual limitó de mil maneras al gobierno de Alfonsín, éste por lo menos podía no haber empeorado la situación. Sin intentar dar una respuesta total al por qué de la reciente crisis en Argentina, el autor desarrolla algunos aspectos que han sido importantes en la precipitación de la misma y que pueden ser de interés para otras transiciones: "la maldición del populismo", "el aparatismo", y "cierto estilo de hacer política económica" del gobierno de Alfonsín. Este último aspecto contribuyó a uno de los errores más determinantes de la crisis actual.

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