Working Papers

"Unlikely Transitions to Uncertain Regimes? Democracy without Compromise in the Dominican Republic and Ecuador"

Author
Catherine M. Conaghan Rosario Espinal
Abstract

Abstract

In this paper, the authors undertake a comparative analysis of democratic development in the Dominican Republic and Ecuador. They argue that the socioeconomic structures and the political legacy of the previous authoritarian period have produced hybrid "democratic-authoritarian" regimes in both countries. Electoral rotation and open political competition are combined with episodic breaches in democratic procedures and only limited commitment to democratic norms among economic and political elites. In neither case has socioeconomic development in the twentieth century created any basis for cross-class consensus on democracy and capitalism. The normalization of democratic practices is vulnerable to economic crisis and there is a political and economic gulf between capital and labor. Lack of accountability is widespread and political parties suffer extremes of clientelism and personalism. Nonetheless, though breakdown of democracy remains a real possibility, both regimes have shown surprising durability for over a decade. The authors suggest that we may be witnessing a new regime variant, "crisis-prone democracy."

Resumen

En este trabajo, las autoras emprenden un análisis comparativo del desarrollo democrático en la República Dominicana y en Ecuador. Ellas arguyen que las estructuras socio-económicas y el legado político del período autoritario anterior han producido regímenes híbridos, "democrático-autoritarios", en ambos países. La rotación electoral y la abierta rivalidad política se combinan con rupturas episódicas de las prácticas democráticas y un apego limitado a las normas democráticas de parte de las elites económicas y políticas. En los dos casos el desarrollo socio-económico del siglo XX no ha creado bases para un consenso intraclasista sobre la democracia y el capitalismo. La normalización de las prácticas democráticas es vulnerable a la crisis económica y existe un abismo político y económico entre el capital y la mano de obra. La falta de accountability es general y los partidos políticos sufren en grado extremo de clientelismo y personalismo. Sin embargo, aunque el rompimiento con la democracia sigue siendo una posibilidad real, ambos regímenes han mostrado una durabilidad sorprendente por más de una década. Las autoras sugieren que podríamos estar presenciando una nueva variante del régimen, "democracia propensa a la crisis".

Calendar

View All Events Upcoming Events

Featured Event

Mark Your Calendars

Monday