Working Papers

"Situaciones: Micro-Escenas de la privatización de lo público en São Paulo"

Author
Guillermo O'Donnell Roberto DaMatta (commentary) J. Samuel Valenzuela (commentary)
Abstract

Abstract

In his micro-scenes, Guillermo O'Donnell recounts several incidents drawn from daily life to show that there is a generalized tendency to appropriate public spaces for private use in Brazil. This obviously leads to a collective loss. In the final analysis, O'Donnell argues that Brazil faces a "gigantic prisoner's dilemma." In his commentary, Roberto DaMatta indicates that the phe-nomenon is reversed according to positions in the social hierarchy. Thus, the private appropriation of public spaces is greater the higher an individual or group's social position, while those situated on the bottom rungs of the hierarchy suffer the appropriation of their private spaces by state officials. Samuel Valenzuela adds that the micro-scenes show the lack of a clear separation between public and private that results from the weakness of individual and collective rights in the Latin American social fabric. O'Donnell thinks that there may be some relationship-although he is not sure how to establish it-between the problems revealed by his micro-scenes and the difficulties of creating and sustaining a democratic regime. DaMatta and Valenzuela agree.

Resumen

En sus micro-escenas, Guillermo O'Donnell relata incidentes de la vida diaria en Brasil que muestran que existe en ese país una generalizada tendencia a apropiar lo público para usos privados, con lo cual la colectividad obviamente pierde. En el fondo, Brasil enfrenta "un gigantesco dilema del prisionero". En su comentario, Roberto DaMatta acota que el fenómeno se invierte según sea el lugar que se ocupe en la jerarquía social: la apropiación de lo público para fines privados es mayor mientras más alto se esté, en tanto que quienes ocupan los escalafones más bajos sufren la apropiación de su espacio privado por agentes del Estado. Y en el suyo, Samuel Valenzuela señala que las micro-escenas muestran que la falta de una separación clara entre lo público y lo privado deriva de la escasa implantación de la noción de derechos individuales y colectivos en el tejido social latinoamericano. O'Donnell piensa que alguna relación hay-aunque no está seguro de cómo establecerla-entre los problemas revelados por sus micro-escenas y las dificultades en crear y sostener un régimen democrático. DaMatta y Valenzuela concuerdan.

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