Working Papers

"Labor Movements in Transitions to Democracy: A Framework for Analysis"

Author
J. Samuel Valenzuela
Abstract

Abstract

This paper presents a general framework to analyze the relationships between labor movements and redemocratizations. This relationship has two components: the influence of labor movements on the overall process of political change, and the effect of the latter on the internal reorganization of the labor movements themselves. Although virtually all labor movements respond to situations of breakdown of authoritarian regimes and possible transitions to democracy by increasing their mobilization in strikes and demonstrations and by restructuring their organizations and links to parties, there is considerable variation in the degree to which these changes occur, and in their ultimate political and internal organizational effects. After discussing the relationship between labor and redemocratizations in general terms, the paper presents a series of dimensions which should be heuristically useful to help account for the variations.

Resumen

Este artículo presenta un marco general para analizar la relación entre movimientos obreros y procesos de redemocratización. Esta relación tiene dos aspectos: el impacto de los movimientos obreros sobre el curso del cambio político en general, y los efectos de éste sobre la reorganización de los propios movimientos laborales. Aunque prácticamente todos los movimientos obreros aumentan las huelgas y manifestaciones y reestructuran sus organizaciones y sus vínculos partidarios al producirse una quiebra del régimen autoritario y una posible transición a la democracia, hay bastante variación tanto en la intensidad de dichas movilizaciones como en sus efectos políticos y organizacionales internos. Después de discutir la relación entre movimientos laborales y redemocratizaciones en términos generales, el artículo presenta una serie de dimensiones analíticas que debieran ser de utilidad heurística para tratar de explicar las variaciones.

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