Working Papers

"Popular Mobilization and the Military Regime in Chile: The Complexities of the Invisible Transition"

Author
Manuel Antonio Garretón
Abstract

Abstract

This paper attempts an analysis of the popular mobilizations in Chile from the perspective of the problem of transition from a military regime to democracy. It begins with some general reflections on the role of social mobilizations under military regimes, distinguishing among various regime phases and types of mobilizations, and goes on to outline changing state/societal relations in Chile in the pre-1973 period to provide the historical context for an extended discussion of popular protest in Chile under the military regime. In this next section the author describes the mobilizations of the 1973-1983 decade and the cycle of protests and strikes after 1983, and gives an analysis of the principal sectors involved. The concluding section presents some interpretative hypotheses about the paradoxical role of mobilizations: their fundamental importance in reconstituting civil society and transforming dictatorial regimes, and their limits with respect to bringing about an end to dictatorship and the restoration of full democracy.

Resumen

Este trabajo intenta un análisis de las movilizaciones populares en Chile, desde la perspectiva del problema de transición de régimen militar a la democracia. En la primera parte se desarrollan algunas consideraciones analíticas sobre el papel de las movilizaciones sociales en los regímenes militares, distinguiendo diversas fases y diversos tipos de movilizaciones. El autor destaca las relaciones estatales-sociales cambiantes en Chile durante el período anterior a 1973, proporcionando un contexto histórico para una discusión extensa de las protestas populares bajo el régimen militar. En la próxima parte se analizan las movilizaciones en el decenio 1973-1983, el ciclo de protestas y paros después de 1983 y las movilizaciones de los sectores principales. En la última parte se intentan algunas hipótesis interpretativas respecto de la paradoja de las movilizaciones, que juegan un rol fundamental en la recomposición de la sociedad y en la transformación de la dictadura, pero tienen límites respecto de provocar su término.

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