Working Papers

"Logics of Union Action in Chile"

Author
Guillermo Campero René Cortázar
Abstract

Abstract

The acute crisis Chile faces at present has made the subjects of democratic alternatives and reconstruction a source of renewed concern. With regard to the latter, greater emphasis is being placed on perspectives upholding the need for the so-called "concertation" between the different social and political groups, with an aim to ensure adequate conditions of governability fora country that will remain under strong political and social tensions in the future, mainly as a result of the legacy of the authoritarian regime. From this perspective, we shall attempt to analyze the present situation of the trade union movement, its recent historical antecedents and its possible future evolution. Some of the questions that arise are: What were the logics of union action in the past? Will trade unions constitute one of the fundamental hubs of social and political "concertation" in Chile? What course of action will they choose to follow? What type of relations will they establish with the entrepreneurs and the political system? What social orientation will characterize union activity in the future? In the first section, we outline some of the elements that must be taken into account in order to establish a diagnosis of trade unionism, both in its present and pre-1973 situation. In the second section, a prospective analysis of union activity is developed. In both cases the aim is to set forth tentative hypotheses and to provide some possible interpretations of the trade union phenomenon, and on no account to present an air-tight case. Lastly, we should like to point out that this study does not contemplate agricultural or rural unionism. This subject has a specificity and complexity of its own, and will be analyzed in future research.

Resumen

La aguda crisis por la que atraviesa Chile en la actualidad ha hecho rebrotar con fuerza los temas de las alternativas y la reconstrucción democrática. Dentro de este último, parecen desarrollarse con énfasis aquellas perspectivas que enfatizan la necesidad de la concertación entre los diversos actores sociales y políticos, de modo de asegurar condiciones de gobernabilidad a un país que, principalmente como resultado de las herencias que le deja el régimen autoritario, seguirá sometido en el futuro a fuertes tensiones políticas y sociales. Es en esa perspectiva que intentamos analizar la situación actual del movimiento sindical, sus antecedentes históricos recientes y su posible evolución futura. ¿Cuáles fueron las lógicas de acción sindical del sindicalismo en el pasado? ¿Se constituirá el movimiento sindical en uno de los ejes fundamentales de esa buscada concertación social y política en Chile? ¿Cuáles serán las orientaciones para la acción sindical, el tipo de relación con los empresarios y con el sistema político y la orientación societal que caracterizarán el movimiento sindical en el futuro? En una primera sección, reseñamos algunos elementos para un diagnóstico del sindicalismo, tanto de su situación actual como de aquélla previa a 1973. En la segunda sección se desarrolla un análisis prospectivo del movimiento sindical. En ambos casos se trata de plantear hipóteses tentativas y de sugerir algunas posibles interpretaciones del fenómeno sindical, más que de intentar demostraciones rigurosas. Por último, cabe mencionar que en este trabajo no nos hermos referido al sindicalismo agrícola o campesino, a pesar de su enorme importancia. Dada su especificidad y complejidad optamos por diferir su análisis para futuros estudios.

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