Working Papers

"The Transition to Democracy in Brazil"

Author
Scott Mainwaring
Abstract

Abstract

This paper analyzes the transition to democracy in Brazil, focusing primarily on the period between 1983 and 1985. The first section argues that political liberalization initially resulted from a decision by leaders of the military regime, rather than from grass roots or opposition pressures; it then explains the logic of that decision. The author briefly examines the dialectic between the regime and the opposition during the 1974-83 period. He goes on to argue that the period beginning October 1983 marked some decisive changes in the political process; the military's support, cohesion, and ability to control the political process declined. The following section argues that this erosion of the military regime between 1983 and 1985 resulted from a combination of legitimation problems, which were long term and virtually inevitable, and choices that it made. The concluding section argues that the elitist nature of the transition has influenced the early period of democratic rule. There are many signs of continuity with the old regime, and only limited challenges to Brazil's lengthy tradition of political elitism and socio-economic inequalities.

Resumen

Este trabajo analiza la transición a la democracia en Brasil, centrándose principalmente en el período entre 1983 y 1985. En la primera sección se sostiene que la apertura política inicialmente resultó no de las presiones populares o oposicionistas, sino de una decisión de los líderes del régimen militar; luego explica la lógica de esta decisión. El autor resume brevemente la dialéctica entre el régimen y la oposición durante el período de 1974-83. En seguida plantea que el período que comienza en octubre de 1983 registra algunos cambios decisivos en el proceso político; el apoyo para el régimen, la cohesión interna y la abilidad de los militares para controlar el proceso político disminuyeron. Luego se afirma que esta erosión del régimen militar entre 1983 y 1985 resultó de una combinación de problemas de legitimación, los cuales fueron de largo plazo y virtualmente inevitables, y de opciones que no resultaron las mejores. La última parte sostiene que el carácter elitista de la transición ha influenciado el período inicial del régimen democrático. Hay muchas indicaciones de continuidad del viejo régimen, y los desafíos a la larga tradición de elitismo político y desigualdades socio-económicas de Brasil son limitados.

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