Working Papers

"Industrialization, Migration and the Informal Sector in Manaus"

Author
Leo A. Despres
Abstract

Abstract

Through the institution of the Free Trade Zone and a strong program of fiscal incentives, the Brazilian government has stimulated significant urban and industrial growth in Manaus, a port city in the Central Amazon. As a result of this "development program," Manaus' economy now combines more traditional with more contemporary forms of capitalist organization. A preliminary analysis of field data collected in 1984 suggests that the productive regimes which attach to the more traditional forms of capitalist organization allocate a higher value to labor than those that attach to the modern, so-called high-tech, sectors of the economy. Thus, with industrial development, Manaus has witnessed a significant growth of the informal sectors of the economy. Structurally, however, the formal and the informal sectors are interdependent. The economic well-being of workers in the informal sector is as dependent upon the low wages paid to workers in the formal sector as are the industries of the latter dependent upon the cheap sources of consumption goods which the informal sector provides, in order to continue to pay low wages to the workers they employ. These data lend support to those theorists who have argued that the formal/informal dichotomy tends to obscure the systemic structural features of developmental change. In respect to labor and households as economic units, these data also suggest perhaps that a theory which conceptualizes survival strategies as constrained decisions among a relatively wide variety of alternative possibilities in different economic sectors may offer conceptual advantages. Such a theory would need to acknowledge the possibility of situations in which formal sector employment in "high-tech" industries is not necessarily preferred to non-industrial employment.

Resumo

Através da instituição de Zona Franca e de intenso programa de incentivos fiscais, o governo brasileiro estimulou significativo crescimento urbano e industrial em Manaus, uma cidade portuária da Amazônia central. Como resultado desse "programa de desenvolvimento," a economia de Manaus, atualmente, combina formas de organização capitalista tradicionais com as mais contemproáneas. A análise preliminar dos dados de campo, coletados em 1984, sugere que: em termos de setores de economia, os regimes productivos ligados a formas mais tradicionais de organização capitalista, atribuem maior valor ao trabalho do que àqueles regimes mais modernos, também chamados de alta-tecnologia ("hi-tech"). Assim, com o desenvolvimento industrial, Manaus testemunhou acentuado crescimento dos setores informais da economia. Porém, os setores formal e informal são estruturalmente interdependentes. O bem-estar econômico dos trabalhadores do setor informal é tão dependente dos baixos salários pagos aos trabalhadores pelo setor formal, quanto são as indústrias deste setor dependentes de fontes baratas de bens de consumo, fornecidas pelo setor informal, a fim de que tais indústrias continuem a pagar baixos salários a seus empregados. Esso dados conferem apoio àqueles teóricos que sustentam que a dicotomia formal-informal tende a obscurecer os contornos sistemático-estruturais da mudança provocada pelo desenvolvimento. Quanto a trabalho e família como unidades eonônomicas, os dados também sugere que, a teoria que concebe as estratégias de sobrevência como sujeitas à tomada de decisões, entre uma relativamente vasta gama de possíveis alternativas, em diferentes setores da economia, talvez fique em posição de vantagem. Tal teoria necessitaria conhecer a possibliladade de situações em que o emprego no setor formal, em indústrias de alta tecnologia não é necessariamente preferido o emprego não-industrial.

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