Working Papers

"False Polarization? Alternative Perspectives on the Economic Strategies of Post-Revolutionary Nicaragua"

Author
Michael Conroy
Abstract

Abstract

Nicaraguan economic strategies during the first five years after the revolution have been given profoundly differing interpretations in the U.S. How is it that the economy that had the fastest rate of growth in Latin America during 1983 could be characterized by the Kissinger Commission, in January 1984, as one "whose performance has been poor?" The Sandinista economic policies have given important continuing roles to the private sector, but they are dismissed as "Marxist-Leninist." In this paper I present an overview of Nicaraguan economic performance during the first five years after the revolution, and I explore the ideological roots of the widely differing evaluations of that experience. Pre-revolutionary Nicaraguan economic history and post-revolutionary policies are explored from the perspective of three distinct paradigms, the neo-classical approach, the structuralist approach of ECLA, and a more radical composite Marxist-dependency approach. Nicaraguan economic policies are seen to be logical, coherent, and complete extensions of a "structuralist" approach long practiced in lesser fashion in many other parts of Latin America. It is seen as neither the caricatured Marxist approach alleged by the Reagan administration nor the laissez faire capitalist model advocated by that administration. The economic war launched against Nicaragua is found to endanger most the very private sector on behalf of whom it is ostensibly being waged.

Resumen

Las estrategias económicasnicaraguenses durante los primeros cinco anos despues de la revolución han sido interpretadas en diversas formas en los E.U. Como puede ser que la economia que tuvo la tasa de crecimiento mas rápida en America Latina durante 1983 sea caracterizada por la Comision Kissinger, en enero de 1984, como una "cuyos resultados han sido pobre"? Las políticas ecómicas Sandinistas han reservado funciones importantes al sector privado, pero son descartadas como "marxistas/leninistas." Este trabajo describe en breve la economia nicaraguense durante los primeros cinco años despues de la revolución y explora las raíces ideológicas de las extensivas y diferentes evaluaciones de esa experiencia. Se explora la historia de la economía nicaraguense antes de la revolución y las politicas de esta despues de la revolución desde una perspectiva de tres paradigmas distintos: el método neoclásico, el metodo estructuralista de la ECLA, y un método mas radical que combina elementos del Marxismo y del enfoque dependentista. Las politicas económicas nicaraguenses son lógical y coherentes, extensiones completas de un metodo "estructuralista" practicada por muchos años en menor grado en muchas otras partes de America Latina. Estas políticas no son ni el rigido metodo marxista alegado por la administracion de Reagan ni el modelo capitalista laissez faire defendido por esa administracion. La guerra económica lanzada contra Nicaragua pone más en peligro exactamente al sector privado por cuyo beneficio es emprendida.

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