Working Papers

"Life-World and Communicative Action"

Author
Fred R. Dallmayr
Abstract

Abstract

The paper offers a critical review of Habermas's two-volume study entitled Theory of Communicative Action (whose first volume was recently translated into English), with a focus on the two key concepts or themes of "communicative action" and "life-world." After recapitulating in detail Habermas's own presentation of the two themes, the paper turns to a discussion of various quandaries of unresolved issues besetting these concepts both singly and in their mutual relation. Foremost among these quandaries are the following: the ambivalent status of communication and language in Habermas's approach; the relations between "communicative" and "teleological" action; the tension between communication (or communicative consensus) and purposive action and its aggravation in the process of modernization and rationalization; the opaque character of the "life-world" (between phenomenology and ontology); the possibility of sociological "objectification" of the life-world; and the unclear connection between life-world and formal-rational "world concepts." A concluding section explores the implications of these quandaries for Habermas's larger theoretical framework, concentrating particularly on the role of rationality and rationalization, the progressive "colonization" of the life-world, the issue of inter-subjectivity, and the eclipse of political praxis.

Resumen

Este trabajo ofrece una revisión critica del estudio de Habermas Teoría de la Acción Comunicativa (dos volúmenes en el original alemán, el primero recientemente traducido al inglés), enfocando en los dos conceptos claves de "acción comunicativa" y "mundo de la vida". Después de recapitular en detalle la propia presentación de Habermas de los dos temas, el trabajo discute las varias cuestiones no resueltas tratando aquellos conceptos aisladamente y en su relación mutua. Entre los puntos inciertos más relevantes están los siguientes: el estatuto ambivalente de comunicación y lenguaje en el enfoque habermasiano; la relación entre acción comunicativa y teleológica; la tensión entre comunicación (o consenso comunicativo) y acción intencional y su agravamiento en el proceso de modernización y racionalización; el carácter opaco del "mundo de la vida"; y la oscura conexión entre el "mundo de la vida" y los racional-formales "conceptos sobre el mundo". Una sección conclusiva explora las implicaciones de aquellos puntos inciertos para el marco teórico mayor de Habermas, concentrándose particularmente en el rol de la racionalidad y la racionalización, la progresiva "colonización" del "mundo de la vida," la cuestión de la intersubjetividad y el eclipse de la praxis politica.

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