Working Papers

"América Latina, Estados Unidos y democracia-variaciones sobre un viejísimo tema"

Author
Guillermo O'Donnell
Abstract

Abstract

This paper argues that despite the severe economic crisis confronting Latin America and despite the adverse consequences of the current United States government vis-á-vis Latin America, today there is an important opportunity for the installation or consolidation of democratic regimes in that region. The principal reason for this possibility lies in the painful learning process from the last wave of hardline authoritarianism which struck much of Latin America and continues to affect some countries. While recognizing that primary responsibility for the construction or consolidation of democracy must lie with domestic political forces of each country and that there are marked differences between South American and Central American or the Caribbean, the paper outlines some measures which the government and society of the United States could pursue. These measures would support both democratization in Latin America, and the medium and long term interests of all countries in the hemisphere.

Resumen

El presente ensayo argumenta que, a pesar de la severa crisis económica que sufre América Latina y de las poco positivas consecuencias de las actuales políticas del gobierno de Estados Unidos hacia aquella, hoy existe una importante oportunidad para la installación y/o consolidación de regímenes democráticos en aquella región. La principal razón de esa posibilidad radica en el duro aprendizaje hecho con la última ola de duro autoritarismo que asoló, y en algunos países aun asola, buena parte de América Latina. Sin perjuicio de que ese logro es responsabilidad primordial de las fuerzas políticas internas a cada país, y de distinguir las situaciones imperantes en América del Sur, por un lado, y en buena parte de América Central y el Caribe, por el otro, el ensayo propone algunos criterios y medidas que el gobierno y la sociedad de Estados Unidos, por si yen combinación con otros actores externos a ese país, podrían adoptar. Esas eventuales decisiones redundarían en beneficio tanto de la democratización en América Latina como de los intereses de mediano y largo plazo de cada uno de los países del hemisferio.

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