Working Papers

"Change, Rationality and Politics: Some Basic Problems of Method and Theory in Contemporary Socio-Political Science"

Author
Fabio Wanderley Reis
Abstract

Abstract

This article explores the connections between basic epistomological problems in the social sciences and the objective of elaborating a theory of politics capable of dealing adequately with the question of change. After discussing some inconsistencies and methodological difficulties in a recent book by Perry Anderson, taken as an example of certain current lines of thought in the social sciences, it examines in some detail the propositions of three outstanding contemporary scholars: Jean Piaget, Karl Popper, and Jürgen Habermas. The impasses of and convergences between these three authors are then confronted with recent works of the approach known as the rational choice model, whose contributions and difficulties are briefly evaluated.

Resume

O trabalho explora as conexões entre problemas epistemológicos básicos das ciências sociais e o objectivo de elaboracão de uma teoria da política capaz de lidar eventualmente de maneira satisfatória com a questão da mudança. Após a exposição das inconsistências e dificuldades metodológicas contidas em volume recente de Pery Anderson, tomado como exemplar relativamente a certas modas correntes das ciéncias sociais, examinam-se com alguma minúcia as propósicões de três destacados estudiosos contemporâneos: Jean Piaget, Karl Popper, e Jürgen Habermas. Os impasses e as convergências detectados na discussão desses três autores são, ao final, postos em confronto com os esforços recentes da corrente conhecida como a abordagem da "rational choice," cujas promessas e dificuldades se procura availiar brevemente.

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