Working Papers

"The Catholic Youth Workers Movement (JOC) and the Emergence of the Popular Church in Brazil"

Author
Scott Mainwaring
Abstract

Abstract

This paper traces the history of the Catholic Youth Workers movement (JOC) of Brazil during the 1958-1970 period and analyzes JOC's contributions to the transformation of the Brazilian Catholic Church. During the period under consideration, JOC was one of the most important lay movements in Brazil. It was also one of the most important precursors to the popular Church which flourished during the 1970s. JOC itself virtually died out in 1970, a victim of strong repression from the military regime and insufficient support from the bishops. But the movement helped introduce a kind of faith and pedagogical practices which would conquer increasing space within the Brazilian Church. In this regard, it helped transform an institution noted for being hierarchical, authoritarian, and unresponsive to grass roots or lay movements.

At a theoretical level, the paper attempts to make two principal contributions. First, it emphasizes the importance grass roots and lay movements had in the transformation of the Brazilian Church. Second, it argues that analysis of changes in a lay movement like JOC should focus both on the movement's linkages to the Church and to the society as a whole, especially the working class.

Resumen

Este trabajo analiza la historia de la Juventud Obrera Católica de Brasil durante el período 1958-70, focalizando las contribuciones de la JOC en el proceso de transformación de la Iglesia Católica Brasileña. Durante el período aquí considerado la JOC fue uno de los más importantes movimientos laicos en Brasil y uno de los más importantes precursores de la Iglesia popular que floreció en la década del 70. Aunque la JOC desaparecióen 1970-víctima de la fuerte represión del régimen militar y del insuficiente apoyo del episcopado-su lucha contribuyó a introducir una nueva concepción de fe y prácticas pedagógicas que conquistarían espacio creciente dentro de la Iglesia brasileña. En este sentido la JOC cuestionó una institución caracterizada historicamente por sus jerarquías rígidas, el autoritarismo y el control sobre los movimientos de base.

A nivel teórico, el trabajo intenta aportar en dos áreas. En primer lugar, enfatiza la mportancia que los movimientos de base y laicos han tenido en la transformación de la Iglesia brasileña. En segundo lugar, argumenta que el análistis de los cambios en un movimiento laico como la JOC debería focalizar sus vínculos con la Iglesia y la sociedad global, especialmente la clase obera.

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