Working Papers

"The New Catholic Church in Latin America-A Conference Report"

Author
Scott P. Mainwaring
Abstract

Abstract

This paper is a rapporteur's report from a conference on "The New Catholic Church in Latin America," sponsored by the Kellogg Institute of the University of Notre Dame in April 1983. The conference focused on the changes the Church has undergone during the last 25 years, concentrating on Brazil, Peru, and Nicaragua, countries where the national Church has been particularly important in recent years. In addition to briefly summarizing the conference papers, the report identifies major themes and debates which characterize the current discussion about the Latin American Church. (1) Whereas some participants emphasized the potential the Christian base communities and other grass roots Church groups have to transform the Church and the political order, others argued that these communities are subject to tight hierarchial control and cannot make significant contributions in democratizing society. (2) Some participants view the turn towards the right in the international Church as a well orchestrated, clearly defined trend, while others, despite acknowledging the trend, disputing its magnitude. (3) The significant frictions between the Vatican, CELAM, and the hierarchy and the Nicaraguan revolution point to the continuation of tensions between the Church and revolutionary regimes, but there were debates about the inevitability of these conflicts. (4) Some papers attributed to the Church a high capacity to control the nature and direction of institutional change, while others pay more attention to the way political and social changes shape the Church's institutional identity in ways it does not wholly foresee or control. (5) Several participants addressed the important and under studied question of the role women play in the Church. (6) Several people also addressed the issue of popular religiousity and its linkages to the institutional Church. (7) Finally, participants discussed some of the theoretical and methodological problems in studying such a complex, heterogenous institution.

Resumen

Este trabajo es un informe del seminario sobre "La Nueva Iglesia Católica en América Latina" patrocinado por el Kellogg Institute de la University of Notre Dame, en abril de 1983. El seminario se concentró en los cambios que la Iglesia ha sufrido en los últimos 25 años tomando como ejemplos los casos brasileño, peruano y nicaraguense, dado que en estos países el papel de la Iglesia ha sido particularmente relevante en el perído reciente. Además de un breve resumen del seminario el informe identifica los temas y debates måas significativos que caracterizan la presente discusión sobre la Iglesia latinoamerica. (1) Mientras algunos participantes enfatizaron las potencialidades de las Comunidades eslesiales de base y otros movimentos de base para producir transformaciones en la Iglesia y en el sistema político, otros argumentaron que estas comunidades están sometidas al control de la jerarquía y debido a ello no pueden contribuir significativamente a la democratización de la sociedad. (2) Mietras algunos participantes consideraron el vireaje hacia la derecha en la Iglesia internacional como una tendencia claramente orquestrada y definida, otros, a pesar de reconocer aquella tendencia, minimizaron su magnitud. (3) Las fricciones entre el Varicano, CELAM y el episcopado nicaraguense, de un lado, y la revolución Sandinista, del otro lado, muestran una continuidad de las tensiones entre la Iglesia y los regímenes revolucionarios, aunque hubo discordandias acerca de la inevitabilidad de estos conflictos. (4) Algunos papeles atribuyeron a la Iglesia una alta capacidad para controlar la naturaleza y la dirección del cambio institucional, mientras otros apuntaron hacia el modo en que los cambios políticos y sociales redefinieron la identidad institucional de la Iglesia de un modo no totalmente previsto o controlado. (5) Se señaló la importancia de estudiar el rol de la mujer en la Iglesia. (6) Se destacó la cuestión de la religiosidad popular y sus vínculos con la Iglesia institucional. (7) Finalmente, los participantes discutieron algunos problemas metodológicos específicos al estudio de la Iglesia.

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