Working Papers

The Developmental Legacies of the Bifurcated Colonial State: Statistical Evidence from Sixty-Seven British, French, and Portuguese Colonies

Author
Olukunle P. Owolabi
Abstract

This paper examines the impact of bifurcated colonial institutions—i.e. the use of distinctive legal codes for “native” vs. “settler” populations—for long-term development in 67 former British, French, and Portuguese colonies. Building on theoretical arguments by Mahmood Mamdani (1996) and Matthew Lange’s empirical research on the distinctive developmental legacies of direct vs. indirect British rule, I develop a new measure of legal-administrative bifurcation in French and Portuguese colonies. Consistent with Mamdani’s theoretical arguments, the statistical models in this paper demonstrate that bifurcated colonial institutions contributed to poor development outcomes and ineffective postcolonial governance among British, French, and Portuguese colonies alike. Regardless of the colonizing power, directly ruled colonies with a uniform and inclusive legal-administrative framework have better development outcomes than bifurcated colonial states that maintained distinctive “native” legal codes for indigenous populations. These results are robust to a variety of statistical controls, as well as to instrumental variable analysis, highlighting the enduring legacy of colonial institutions for human well-being and governmental effectiveness today.

Resumo

Este trabalho examina o impacto de instituições coloniais bifurcadas—isto é: o uso de códigos legais distintos para populações “nativas” e “colonas”—para o desenvolvimento no longo prazo de 67 antigas colônias britânicas, francesas e portuguesas. A partir dos argumentos teóricos de Mahmood Mamdani (1996) e a pesquisa empírica de Matthew Lange sobre as diferentes heranças desenvolvimentistas entre o domínio direto e indireto britânico, desenvolvo uma nova medida de bifurcação das instituições coloniais francesas e portuguesas. Concordando com os argumentos teóricos de Mamdani, os modelos estatísticos neste trabalho demonstram que as instituições coloniais bifurcadas contribuíram para os pobres resultados no desenvolvimento e a governança ineficaz pós-colonial das colônias britânicas, francesas e portuguesas. Sem importar a potência colonizadora, colônias governadas diretamente com estruturas legais-administrativas uniformes e inclusivas têm melhores resultados no seu desenvolvimento do que estados coloniais bifurcados que mantiveram códigos legais “nativos” para a população indígena. O resultados são robustos para múltiplos controles estatísticos, assim como uma análise de variáveis instrumentais, mostrando assim os duradouros legados das instituições coloniais para o bem-estar humano e a efetividade governamental atual.

Résumé

Cet article examine l’effet des institutions coloniales doubles—l’usage de codes légales différents pour des “autochtones” vs. des “colonnes”—sur le développement à long terme dans 67 anciennes colonies Britanniques, Françaises et Portugaises. En me basant sur les arguments théoriques de Mahmood Mamdani (1996) et la recherche empirique de Matthew Lange sur les héritages en matière de développement laissés par l’administration du Britannique direct vs. indirect, je propose une nouvelle méthode pour calibrer les institutions juridique-administrative dans des colonies Françaises et Portugaises. Conformément aux arguments théoriques de Mamdani, les modèles statistiques de cet article montrent que le double système d’institutions coloniales a contribué à faible développement et l’inefficacité de la gouvernance postcoloniale. N’importe le pouvoir colonisateur, les colonies sous l’administration direct avec un cadre juridique-administratif uniforme et incluant ont des meilleurs résultats en matière de développement que les états coloniaux qui ont maintiennent des codes légaux différenciés pour les populations natives. Ces résultats sont cohérents avec divers contrôles statistiques, même avec l’analyse des variables instrumentales, soulignant l’héritage durable des institutions coloniales pour le bien-être humain et l’efficacité jusqu’au nos jours.

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