Working Papers

Can Conditional Cash Transfer Programs Improve Collective Action? Lab-in-the-Field Evidence on Coordination and Social Norms

Author
Sandra Polanía-Reyes
Abstract

This study tests an unintended benefit of a conditional cash transfer program in Colombia: the ability to overcome coordination failures. Participants interact with fellow beneficiaries, which gives rise to a coordination device. Beneficiaries participate in a minimum effort coordination game. Those enrolled in the program for over a year are exerting the highest level of effort. The improvement in coordination is not due to potential confounds such as willingness to cooperate or connectivity. A structural choice model illustrates that when beliefs about other’s behavior are sufficiently high the Pareto- dominant equilibrium holds. The findings support nascent initiatives to influence beliefs through policy interventions.

Resumen

Este estudio evalúa un beneficio no deseado de un programa de transferencias condicionadas en Colombia: la habilidad de superar las fallas de coordinación. La interacción entre beneficiarios da lugar a un dispositivo de coordinación. Aquí, los beneficiarios participan en un juego de coordinación del mínimo esfuerzo. Los que llevan en el programa por más de un año ejercen el nivel de esfuerzo más alto. La mejora en la coordinación no se debe a posibles factores, como la disposición a cooperar o la conectividad. Un modelo de elección estructural ilustra que cuando las creencias sobre el comportamiento de los demás en el mayor nivel de esfuerzo son lo suficientemente altas, se mantiene el equilibrio Pareto-dominante. Estos hallazgos apoyan las iniciativas que buscan influir las creencias y formación de normas sociales a través de intervenciones de política.

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