Working Papers

The Arab Road to Dignity: The Goal of the "Arab Spring"

Author
Andrea Pin
Abstract

Abstract 
The paper explores how the idea of human dignity has developed in Arab constitutionalism through the decades and reflects on its meaning and implications in the framework of the new constitutional texts, given the concept’s prominence in the post-Arab Spring context. First the paper sheds light on how Arab legal culture understands dignity, exploring both its religious and secular roots: we find the first constitutionalization of dignity in the 1926 Lebanese constitution, where that concept commanded respect toward religions. Then the paper explores the success of the idea of dignity at the drafting of the Universal Declaration of Human Rights, when the Lebanese scholar Charles Malik played a leading role in emphasizing dignity throughout the text and universalizing it to encompass all human beings. Next, the paper sequences how the Arab states have used the concept and shows that their constitutions have incorporated and expounded the idea of human dignity progressively, with the post–Arab Spring constitutional texts reinforcing its use once more. Finally, the paper offers some brief observations about how the use of dignity in Arab constitutionalism parallels the development of the same concept in Western legal culture, which has blended secular thinking with religious thinking. Notwithstanding its widespread adoption, the meaning and implications of the constitutionalization of dignity remain uncertain; its fate will largely depend on how Arab legal culture will balance human rights with Islamic rules.  

Resumen 
Este artículo explora el desarrollo a lo largo de varias décadas de la idea de dignidad humana en el constitucionalismo árabe y hace algunas reflexiones acerca de su significado y sus implicancias en el marco de nuevos textos constitucionales y a la luz de éxito de este concepto en el contexto posterior a la Primavera Arabe. Primero, el artículo hecha luz sobre cómo se entiende la dignidad en la cultura legal árabe y explora tanto sus raíces seculares como las religiosas: encuentra que la primera constitucionalización de la dignidad tuvo lugar en la Constitución libanesa de 1926, texto en el que ese concepto ordenaba respetar a las religiones. Luego, el artículo explora el éxito de la idea de dignidad en la elaboración de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, ocasión en la que el académico libanés Charles Malik jugó un rol protagónico al incluir este concepto a lo largo del texto y universalizarlo para incluir a todos los seres humanos. Luego, el artículo relata cómo los estados árabes han usado este concepto y muestra que las constituciones árabes han incluido y expandido progresivamente la idea de dignidad humana que las constituciones posteriores a la primavera árabe han reforzado una vez más. Finalmente, el artículo observa brevemente cómo el uso de la idea de dignidad en el constitucionalismo árabe acompaña el desarrollo del mismo concepto en la cultura legal occidental, que ha integrado el pensamiento secular con el pensamiento religioso. Aún con su extensa difusión, el significado y las implicancias de la constitucionalización de la dignidad siguen siendo inciertos, su destino dependerá en buena medida del modo en que la cultura legal árabe equilibre los derechos humanos con las reglas del Islam. 

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