Working Papers

The Meaning of Left-Right in Latin America: A Comparative View

Author
Nina Wiesehomeier
Abstract

Abstract

During recent years the so-called left turn across the Latin American continent has stimulated research seeking to explain this resurgence, accompanied by a lively debate about distinct variants of the left, broadly conceived as “good” and “bad,” social democratic and populist. This paper goes beyond this simplistic distinction: It explores the substantive policy content of left and right in Latin American countries using original expert survey data of policy positions of political parties and presidents in 18 countries and furthermore compares these left-right estimates with results from elite surveys. The examples discussed underscore the need to take policy positions on particular policy dimensions into account and show that caution is recommended in the use of the general left-right axis.

Resumen

En los últimos años, el llamado giro a la izquierda a lo largo del continente latinoamericano estimuló investigaciones que trataron de explicar este resurgimiento, acompañadas de un debate vivaz sobre las distintas variantes de la izquierda, concebidas en general como buena y mala, social demócrata y populista. Este artículo va más allá de esta distinción simplista. Explora la cuestión del contenido de políticas sustantivo de la derecha y la izquierda en los países latinoamericanos usando datos de encuesta originales sobre las posiciones de política de los partidos y los presidentes en 18 países y, además, compara estas estimaciones de posiciones de derecha y de izquierda con los resultados de encuestas a elites. Los ejemplos discutidos subrayan la necesidad de tomar en cuenta las posiciones respecto de dimensiones de política particulares y muestran que es recomendable ser cautos en el uso del eje general izquierda-derecha.

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