Working Papers

Happy News: Censorship, Nationalism, and Language Ideology in China

Author
Susan D. Blum
Abstract

Abstract

This article examines aspects of China’s language ideology regarding the exposure or concealment of negative news and the promotion of positive news, focusing especially on the 2008 riots in Tibet and the 2008 Beijing Olympic Games. Censorship may have many appearances and rationales; in this case the permission to criticize or expose depends on the speaker’s identity and the anticipated consequences of the revelation. Strong preference, supported by nationalistic identification and policy, favors the promulgation of “happy news” and seeks to suppress and repress any contrary messages. The intersection of nationalism and a concern for a unified, uplifting message result in what is arguably some of the world’s most intense censorship.

Resumen

Este artículo examina aspectos de la ideología del lenguaje de China asociados con la exposición o el ocultamiento de noticias negativas y la promoción de noticias positivas. Se concentra en los disturbios de 2008 en el Tíbet y en los Juegos Olímpicos del mismo año en Pekín. La censura puede aparecer o justificarse de distintos modos; en este caso, el permiso para criticar o exhibir depende de la identidad del hablante y de las consecuencias que se espera que tengan las revelaciones. Las preferencias fuertes, reforzadas con identificaciones y políticas nacionalistas, favorecen la promulgación de “noticias positivas” y procuran suprimir y reprimir todo mensaje crítico. La intersección entre el nacionalismo y la preocupación por un mensaje unificado y alentador resulta en lo que puede considerarse una de las más intensas censuras del mundo.

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