Working Papers

La derecha en el Chile después de Pinochet: el caso de la unión democrata independiente

Author
Carlos Huneeus
Abstract

Abstract

The large literature on political parties in new democracies tends to look for patterns of continuity in the post authoritarian era. Less attention has been paid to factors that explain the emergence of new political parties. The political and organizational bases of these parties in the previous regime have not been studied systematically either. The present text analyzes the case of a new party in Chile - the Unión Democrática Independiente (UDI - which emerged during General Augusto Pinochet’s authoritarian regime (1973–1990). Its leaders constituted the main civil elite support for the regime and its founder, Jaime Guzmán, was the most influential civil actor in it. The analysis covers the emergence of unionism during the student struggles of the ’60s at the Universidad Católica, its opposition to Salvador Allende’s Unidad Popular administration and its raise to positions of power and authority under authoritarianism. We demonstrate that Guzmán developed a clever strategy of party building under the military regime, with the expectation that the party would become the dominant force when the military returned to the barracks. The surprising defeat of General Pinochet in the 1988 plebiscite altered that plan. However, UDI has grown under democracy, and become the main opposition party. One of its members, Joaquín Lavin, was a few votes short of defeating the Concertación de Partidos por la Democracia candidate, Ricardo Lagos, in the 1999 presidential election.

Resumen

La amplia bibliografía sobre los partidos en las nuevas democracias tiende a buscar las continuidades con la etapa preautoritaria. Se ha puesto menos atención en conocer los factores que explican el surgimiento de nuevos partidos y no se ha estudiado de manera sistemática los apoyos políticos y organizativos que tuvieron éstos en el régimen anterior. El presente texto analiza el caso de un nuevo partido en Chile - la Unión Demócrata Independiente (UDI) - que surgió durante el régimen autoritario del general Augusto Pinochet (1973-1990) y cuyos dirigentes constituyeron la principal élite civil de apoyo a éste y su fundador, Jaime Guzmán, fue el actor civil más influyente en ese régimen político. Se analiza el surgimiento del “gremialism” en las luchas estudiantiles de los años ’60 en la Universidad Católica, su rol en la oposición al gobierno de la Unidad Popular de Salvador Allende (1970-1973) y las posiciones de autoridad y poder que ocuparon en el autoritarismo. Demostramos que Guzmán desarrolló una hábil estrategia de construcción de un partido durante el régimen militar, en la perspectiva de que fuera la colectividad dominante cuando los militares regresaran a sus cuarteles. La sorpresiva derrota del general Pinochet alteró este plan, aunque la UDI ha crecido en democracia, convirtiéndose en el principal partido de oposición. Uno de sus militantes, Joaquín Lavín, estuvo a escasos votos de derrotar al candidato de la Concertación de Partidos por la Democracia, Ricardo Lagos, en las elecciones presidenciales de 1999.

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