Working Papers

Authoritarian Regimes: Stability, Change, and Pathways to Democracy, 1972–2003

Author
Axel Hadenius Jan Teorell
Abstract

Abstract

In this paper, we present a new typology of authoritarian regime types, covering 191 countries in the world from 1972–2003. To assess the usefulness of our typology, we explore the extent to which it helps explain the survival (and breakdown) of nondemocratic regimes. We also investigate the impact of different types of authoritarian regimes on democratic development. Our results demonstrate that different types of authoritarian regimes face different propensities to survive and to develop towards democracy. Hence an institutional attributethe nature of the authoritarian regime in questiondeserves to be added to the list of democracy’s essential preconditions. In particular, one regime type—the limited multiparty system—stands out as the prime stepping-stone to democracy. The fact that this regime type has become the most common form of authoritarianism can be seen as a promising sign for the future.

Resumen

En este artículo presentamos una nueva tipología de regímenes autoritarios que cubre 191 países entre 1972 y 2003. Para evaluar la utilidad de nuestra tipología, exploramos en qué medida ayuda a explicar la supervivencia (y la caída) de los regímenes no democráticos. También investigamos el impacto de diferentes tipos de régimen autoritario sobre el desarrollo democrático. Nuestros resultados demuestran que diferentes tipos de régimen autoritario tienen distinta inclinación a sobrevivir o a desarrollarse en un sentido democrático. De este modo, un atributo institucional, “la naturaleza del régimen autoritario en cuestión,” merece agregarse a la lista de las precondiciones esenciales de la democracia. En particular, un tipo de régimen, “el sistema multi-partidario limitado,” se destaca como el más firme primer paso hacia la democracia. El hecho de que este tipo de régimen haya devenido la forma más común de autoritarismo puede ser visto como un signo promisorio para el futuro.

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