Working Papers

The Nationalization of Parties and Party Systems: An Empirical Measure and an Application to the Americas

Author
Mark P. Jones Scott Mainwaring
Abstract

Abstract

Political parties and party systems exhibit widely varying degrees of nationalization, that is the extent to which a party receives similar levels of electoral support throughout the country. The level of party nationalization has a prominent effect on such important factors as the survival of democracy, the types of issues that dominate political competition, legislative behavior, and public policy. In spite of its importance, party nationalization has been neglected in the comparative politics literature. Our paper makes two contributions. First, it provides a measure of party and party system nationalization, based on the Gini coefficient, that is superior for comparative analysis to those employed to date. Second, it utilizes these measures to analyze nationalization in 17 democracies in the Americas, the first time nationalization has been examined empirically outside of the advanced industrial democracies. The measure underscores the widely varying degrees in nationalization across party systems, within party systems over time, across parties within countries, and within parties over time.

Resumen

Los partidos políticos y los sistemas de partidos exhiben amplias variaciones en sus grados de nacionalización; esto es, la medida en que un partido recibe niveles similares de apoyo electoral a lo largo del país. El grado de nacionalización de los partidos tiene un efecto destacado sobre factores tan importantes como la supervivencia de la democracia, los tipos de cuestiones que dominan la competencia política, el comportamiento legislativo y la política pública. A pesar de su importancia, la nacionalización de los partidos políticos ha sido ignorada por la literatura de política comparada. Nuestro artículo hace dos contribuciones. Primero, provee una medida de la nacionalización de los partidos y de los sistemas de partidos, basada en el coeficiente de Gini, que es superior para el análisis comparado que las que se han empleado hasta el momento. En segundo lugar, nuestro artículo utiliza estas medidas para analizar la nacionalización en 17 democracias en las Américas. Es la primera vez que la nacionalización ha sido analizada fuera de las democracias industriales avanzadas. Esta medición destaca la amplia variación en los grados de nacionalización entre sistemas de partidos a lo largo del tiempo, entre los partidos en un mismo país y en cada partido a lo largo del tiempo.

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