Working Papers

Authoritarian Successor Parties Worldwide: A Framework for Analysis

Author
James Loxton
Abstract

Abstract

A surprising feature of democratization in many countries is that large numbers of people, after gaining the right to choose their leaders through free and fair elections, vote for political parties with deep roots in dictatorship. Authoritarian successor parties—or parties that emerge from authoritarian regimes but that operate after a transition to democracy—are one of the most common features of the global democratic landscape. In nearly three-quarters of all third-wave democracies, prominent authoritarian successor parties have emerged, and in over one-half of third-wave democracies, they have been voted back into office. They are major actors in Africa, Asia, Europe, and Latin America. To date, however, their prevalence has not been adequately appreciated, and they have not received the attention that they deserve. This paper aims to launch a new scholarly research agenda on authoritarian successor parties as a worldwide phenomenon. To this end, it provides an original definition and operationalization of authoritarian successor parties that can travel across regions; presents new data on the global prevalence and influence of authoritarian successor parties; and develops a new set of concepts and vocabulary to facilitate cross-regional dialogue (such as authoritarian inheritance and authoritarian baggage). The paper considers and provides tentative answers to four broad questions: What explains the prevalence of authoritarian successor parties? Why are some more successful than others? What are the strategies that they can employ to deal with the past? And in what ways can they harm—or help—democratic regimes? 

Resumen

Un aspecto sorprendente de la democratización en muchos países es que muchas personas, después de conseguir el derecho de elegir a sus líderes a través de elecciones libres y limpias, votan por partidos con raíces profundas en dictaduras. Los partidos de origen autoritario—es decir, partidos que surgen de regímenes autoritarios, pero que operan después de una transición a la democracia—son uno de los elementos más comunes del panorama democrático mundial. En casi tres cuartos de las democracias de tercera ola, han surgido partidos de origen autoritario prominentes, y han vuelto al poder por vía democrática en más de la mitad de todas las democracias de tercera ola. Son actores importantes en África, Asia, Europa, y América Latina. Sin embargo, hasta la fecha, su prevalencia no ha sido reconocida de manera adecuada, y no han recibido la atención que merecen. Este estudio busca lanzar una nueva agenda de investigación sobre los partidos de origen autoritario como un fenómeno mundial. Con este fin, provee una nueva definición y operacionalización de los partidos de origen autoritario que pueden viajar entre regiones; presenta nuevos datos sobre la prevalencia mundial e influencia de los partidos de origen autoritario; y elabora un nuevo conjunto de conceptos y vocabulario para facilitar el diálogo interregional (como herencia autoritaria y lastre autoritario). El estudio considera y ofrece respuestas tentativas a cuatro preguntas: ¿Qué explica la prevalencia de los partidos de origen autoritario? ¿Por qué algunos tienen más éxito que otros? ¿Cuáles son las estrategias que pueden emplear para lidiar con el pasado? ¿Y de qué maneras pueden dañar—o ayudar—a los regímenes democráticos? 

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