Working Papers

Resisting Hegemony: Transformations of National Identity Under Foreign Occupation

Author
Robert Person
Abstract

Abstract

How does the content of national identity change under foreign occupation? Using historical sources and analysis of Estonian nationalist discourse in the late Soviet period, this article demonstrates how and why Estonians built identity boundaries to delegitimize Soviet occupation. Adapting the content of their national identity in order to emphasize that “we” are the opposite of “them,” Estonians adopted attributes of their own identity formed in dialectic opposition to perceived Russian attributes. However, not all “others” are equal: under occupation, identity development is oriented in opposition to the negative “other” rather than positive “others” toward which the occupied might aspire.

Resumen

Como cambia el contenido de la identidad nacional bajo una ocupación extranjera? Usando fuentes históricas y un análisis del discurso nacionalista estonio en el período soviético tardío, este artículo demuestra cómo y por qué los estonios construyeron límites identitarios para deslegitimar la ocupación soviética. Adaptando el contenido de su identidad nacional a fin de enfatizar que “nosotros” somos lo opuesto a “ellos,” los estonios adoptaron atributos de su propia identidad formados en oposición dialéctica a los atributos percibidos como rusos. No obstante, no todos los “otros” son iguales: bajo la ocupación, el desarrollo de la identidad se orienta más en oposición al “otro” negativo que a “otros” positivos a los que la población ocupada puede aspirar.

 

 

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