Working Papers

"Facets of Social Capital in New Democracies: The Formation and Consequences of Social Capital in Spain"

Author
Mariano Torcal José Ramón Montero
Abstract

Abstract

This paper examines the distinctive patterns of the formation and evolution of social trust that explain the low presence of social capital in a new democracy. Despite the increase in the number of political and social associations since the return to democracy, Spain constitutes an example of low intensity equilibrium with low levels of interpersonal trust. These low levels of trust have not changed across different generations, an attitudinal continuity that seems to be due to a certain cultural legacy transmitted from generation to generation and has proved resistant to the major economic, social, and political changes of the last few decades. The authors maintain that this transmission might be explained by the political events most Spaniards experienced and/or received from their elders during their processes of socialization. Politics matter in the creation of social capital, albeit through the filter of political socialization. The lack of trust has contributed to the low presence of social capital, and both factors have a distinctive impact on Spanish democratic politics.

Resumen

Este artículo examina los patrones distintivos en la formación y evolución de la confianza social, los cuales explican la baja presencia de capital social en las nuevas democracias. A pesar del aumento en el número de asociaciones políticas y sociales desde el retorno a la democracia, España constituye un ejemplo de equilibrio de baja intensidad con bajos niveles de confianza interpersonal. Estos bajos niveles no han cambiado entre las distintas generaciones; una continuidad actitudinal que parece obedecer a cierto legado cultural transmitido de generación en generación y que ha probado ser resistente a los importantes cambios económicos, sociales y políticos de las últimas décadas. Los autores sostienen que esta transmisión puede ser explicada por los eventos políticos que la mayoría de los españoles vivieron y/o recibieron de sus mayores durante sus procesos de socialización. La política cumple un papel importante en la creación de capital social, aunque a través del filtro de la socialización política. La falta de confianza ha contribuido a la baja presencia de capital social, y ambos factores tienen un impacto singular en la política democrática española.

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