Working Papers

"La Constitución de 1980 y el Inicio de la Redemocratización en Chile"

Author
J. Samuel Valenzuela
Abstract

Abstract

It is unusual for an authoritarian regime to write a constitution which then becomes, against the ruler's wishes, the vehicle for a transition to democracy. And yet this is precisely what occurred in Chile. This paper examines in some detail the origins of the Constitution of 1980 which was enacted by General Augusto Pinochet at the height of his power, and the for him unexpected changes that it underwent subsequently. It also discusses the reasons why the opposition to the dictatorship changed its position from denouncing the constitution as illegitimate to supporting it as the medium for the change of regime. The paper argues that although the Constitution of 1980 continues to be the basic charter for Chile's refound democracy, this apparent continuity is in fact a trompe l'oeuil which both supporters and opponents of the former military regime hold to for reasons of symbolic politics. The text of the constitution has undergone many fundamental changes since 1980. And noting the difference between the constitutional text and constitutional practices, the paper argues that past practices from the Chilean constitutional tradition inform the interpretation of the current text.

Resumen

No es usual que un régimen autoritario escriba una constitución que luego se convierte, contra los deseos del dictador, en el medio para la transición democrática, pero es precisamente lo que ocurrió en Chile. Este ensayo examina con cierto detalle los orígenes de la Constitución de 1980, que fue promulgada por el General Pinochet cuando estaba en lo más álgido de su poder, y los cambios posteriores y para él inesperados que ésta tuvo. Discute las razones por las cuales la oposición a la dictadura cambió su actitud desde denunciar la constitución por ilegítima a apoyarla por permitir el cambio de régimen. El artículo indica que aunque la Constitución de 1980 sigue siendo la ley básica para la recreación de la democracia en Chile, esta continuidad aparente es de hecho un trompe l'oeuil que tanto los que apoyaron como los que se opusieron al régimen militar anterior mantienen for razones de política simbólica. El texto de la constitución ya ha sido cambiado en muchos aspectos fundamentales desde 1980. E indicando la diferencia entre texto y prácticas constitucionales, el artículo sostiene que las prácticas legadas de la tradición constitucional chilena informan la interpretación del texto actual.

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